據國際流星組織(IMO)的預報,今年的英仙座流星雨將在北美地區8月11日至12日夜間達到極大值;在亞太地區則是北京時間8月12日晚上9點到13日凌晨1:30達到極大值,每小時的流星可達到200顆。

由於數量穩定,流星平均亮度高,且發生在氣溫適宜的夏末初秋,使得英仙座流星雨成為非常適合大眾觀賞的一群流星雨。而且,由於受到木星引力的影響,2016年的英仙座流星雨峰值流量,比往年更高,也稱之為「爆發」。上一次英仙座流星「爆發」發生在2009年。

美國太空總署(NASA)流星環境辦公室的比爾・庫克說:「在理想的條件下,每小時可能有200顆流星。」在理想的觀測地區,整個晚上劃過星空的流星可能有上千顆之多。

美國流星協會(American Meteor Society)說,流星實際上是微小的宇宙塵埃和微粒。許多流星的大小可能跟一粒沙子或豌豆差不多,但由於在爆炸過程中以每小時132,000英里的速度飛入地球的大氣層,因此產生耀眼的亮光。

美國太空總署表示,由於大部分流星在距離地球地面50英里的時候,這些流星已經燃燒殆盡,所以對地球沒有任何威脅。

天文愛好者、密爾沃基公共博物館的博納多爾(Bob Bonadurer)說,觀賞英仙座流星雨肉眼即可,無需特殊的設備,只需找到只是一個黑暗的天空和一些耐心。最佳觀賞條件是在農村地區,遠離光害嚴重的市區;如果你不能出城,公園或高爾夫球場等較暗的地方也勉強可以看到一些流星。

同時,博納多爾提醒,雖然8月11日至12日的晚上將達到極大值,幸運的話,這周之內都可以觀測到英仙座流星雨。而且,在午夜過後星空更暗的情況下,更容易觀測到流星。8月12日凌晨1點至黎明前,都可以在沒有月亮照射的天空中明顯看到流星。

如果錯過了英仙座流星雨,今年尚有三次流星雨,分別是獵戶座(極大期10月21日)、獅子座(極大期11月17日)及雙子座(極大期12月14日),不過均因極大期在滿月前後,觀測條件無法與英仙座相比;獵戶座和獅子座流星雨每小時預測只有15粒,雙子座則有120粒。更為重要的是,在深秋或冬季的深夜在野外觀賞流星,也是一個不小的考驗。

觀賞流星雨小提示(Tips):

1. 挑選視野開闊的地方(不要有山、建築物、樹木),準備好保暖的毯子和防蚊噴霧,若在野外需要注意避開蛇、蟲、蟻出沒的位置。最重要的是,需要避免在鬆軟的泥土上、沒有圍欄的碼頭、堤壩、懸崖或者屋頂邊緣地方觀看。如果在海邊,還要注意潮水漲退的範圍及速度。不建議單獨前往僻靜無人地區,出發前需要知會家人或者親友。

2. 找到天空背景夠暗的地方(無光害)——遠離城市或光害嚴重的地區。

3. 以極大值的輻射點所在位置45°~60°之內的視野觀看。直望天空,儘可能選擇望見最大額天空範圍。觀賞前先讓眼睛適應黑暗的環境30分鐘,這樣可以看到較多的流星。觀看時,最好的方法就是躺在躺椅上或者草坪上,頭朝東北方向,腳朝西南。

4. 符合以上條件後只要目視觀測或攝影觀測(無需望遠鏡),用望遠鏡觀看會減低看到流星的機會。

5. 勿盯著某一地方觀測以免錯失他處流星。◇