周六,一個載有16人的熱氣球在德州墜毀。當局表示,沒有人生還。

綜合CNN和「今日美國」報道,事故發生後不久,德州考德威爾縣(Caldwell County)警長辦公室在給CNN子公司TWC新聞發的一份聲明中說,熱氣球上無人生還。

考德威爾縣警長Daniel Law表示,當局接到911報警後,和救援人員立即趕到現場。發現著火部位是熱氣球的吊籃。

當局表示,熱氣球上載滿了乘客,在這個時候應該是沒有人能夠生還。調查人員正在調查死亡人數和身份。

當局表示,熱氣球上有16人。

事故重大 專家團隊將展開調查

當地時間下午2點50分,美國國家運輸安全委員會(The National Transportation Safety Board)認為這宗熱氣球墜毀是一次重大事故,將有一個來自首都華盛頓DC的專家團隊進行調查。

委員會的Erik Grosof表示,調查將從下周一專家們抵達後開始,San Antonio的FBI辦公室將協助進行收集證據。Grosof說:「這看起來像一個犯罪現場。」他表示,需要謹慎調查。

現場附近的目擊者Margaret Wylie表示,當時熱氣球墜毀時,就像一個大火球。

熱氣球墜毀在高壓電綫塔區

美國聯邦航空管理局的倫斯福德(Lynn Lunsford)在一份聲明中表示,事故發生在當地時間周六上午7點40分,一個熱氣球在德州奧斯汀(Austin)以南約30英里的洛克哈特(Lockhart)附近的牧場墜毀。

周六,一個載有16人的熱氣球在德州墜毀。當局表示,無人生還。(視像截圖)
周六,一個載有16人的熱氣球在德州墜毀。當局表示,無人生還。(視像截圖)

CNN報道說,熱氣球在空中着火。

倫斯福德表示,美國聯邦航空局正在現場進行調查。美國國家運輸安全委員會發言人維斯(Eric Weiss)表示,該部門的調查小組正在前往現場,預計周六晚抵達,目前所知消息非常有限。

德克薩斯州州長格雷格・阿博特(Greg Abbot)表示,這個事故是「令人心碎的悲劇。」他說:「我們的思念和祈禱與受害者及其家屬,以及當地洛克哈特社區在一起。」

洛克哈特位於奧斯汀以南約30英里。熱氣球墜毀地點是農田,種植著玉米,也有畜牧業,且周五有很多高壓電綫塔,熱氣球墜毀在高壓電綫它下方。當局沒有提供關於現場更多的消息。

據當地媒體statesman.com新聞網站報道,Wylie表示,她先聽到一種彈出的聲音,便跑到門口查看,這是她又聽到「呼呼聲」,然後她看到電力綫高度有一個火球,接下來她看見地面上一團火球彈起。

據美聯社報道,出事的熱氣球被確認屬於德州Hot Air Balloon Rides。據該公司網站信息,最大的熱氣球能容納24人。

熱氣球墜毀致命事故屬罕見

根據國家運輸安全委員會信息,這是美國歷史上死亡人數最多的一宗熱氣球致命事故,第二多的是6人遇難。這也是今年第二宗熱氣球事故。

熱氣球墜毀很少見,致命性墜毀就更加罕見。1964年至2013年間,國家運輸安全委員會調查了美國760宗熱氣球事故,其中67例是致命事故。

在2014年5月,維珍尼亞州卡羅琳縣(Caroline County)的氣球節期間,發生一宗三人死亡事件,三人乘坐的氣球在試圖著陸時擊中高壓電線時發生爆炸起火。 2012年3月,在喬治亞州菲茨傑拉德(Fitzgerald),一個熱氣球在下冰雹時無法及時爬高,撞向樹林,飛行員死亡。

2013年,埃及盧克索發生一宗重大熱氣球著火墜毀事故,當時熱氣球上載有21人,19人遇難。◇