今年8月全球天幕十分精彩:北半球三大流星雨之一的英仙座流星雨,將迎來超常規大爆發,「天女散花」般劃過天幕;火星、土星、心宿二3星連成一線,串成頭尾紅色亮星包夾土黃色行星的連珠。

英仙座流星雨

作為北半球三大流星雨之一,英仙座流星雨每年都如約出現在夏末秋初。這個時節也是觀星的理想時機。據哥倫比亞廣播公司報道,一些天文愛好者已看到英仙座流星雨的出現,這是非常罕見的情況。一般來說,在7月第3個星期之前很少會看到英仙座流星雨。

雖然目前能看到的流星只有每小時幾顆,但流星數量會在8月7日之後急劇增長。到8月12日黎明前數小時內,英仙座流星雨達到最高峰。8月11日午夜前,月光將對觀賞流星雨造成干擾。但在次日1點後到黎明前有3個半小時的漆黑夜空,這個時段是觀賞英仙座流星雨的絕佳時機。

今年尤為引人注目的是,因受木星引力影響,塵埃帶更接近地球。所以今年的英仙座流星雨將如同「天女散花」,每小時天頂流量預期高於往年的120,可達150~160。此外,今年英仙座流星雨的輻射點赤緯約為北緯58º,北半球高緯度地區也可輕鬆觀看。

專家表示,英仙座流星雨亮流星多、極大持續時間長,群內流星煥發藍綠色光芒。當一同劃過璀璨的夏夜星空與銀河時,極具詩情畫意和浪漫色彩。英仙座流星雨是斯威夫特.塔特爾彗星撒落的碎屑與地球相遇的結果。這顆彗星每130年環繞太陽一圈。地球會在每年8月穿過這顆彗星的軌道。由於透視關係,這些流星看上去都像從天空中的一點射出,這個輻射點位於英仙座中,流星雨也因此得名。

此外,今年7月28日還會迎來水瓶座流星雨的高峰。只要天氣晴好,半夜過後的1小時內,將有10個左右的的星星劃過東方夜空中。

「三星一線」

火星合心宿二的罕見天象將在8月24日登場。屆時紅色的火星、紅色的心宿二將上下夾住微微發黃的土星,3星串成一條豎線。由於亮度都不錯,屆時天幕中將形成紅、黃、紅三星閃耀的景觀。

火星又名「熒惑」;心宿二被稱為「大火星」,古語「七月流火」就是指心宿二。兩「火」相遇,紅光滿天,是為「熒惑守心」,在古代被視為「大人易政,主去其宮」的大凶天象,已在今年4月17日發生,上次是2001年,下次是2048年。◇