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天文學家注意到,宇宙正變得越來越清亮,一種神秘的力量驅使星系比以前產生更多新恆星。

據每日科學報道,科學家自2009年使用赫歇爾太空望遠鏡(Herschel Space Observatory)觀測,7年中觀測到50萬個發出遠紅外線的星系,最遠星系距地球120億光年。因觀測到的星系數量多、距離遙遠,科學家得以對比星系的今昔變化。他們發現,最近10億年間有更多宇宙塵埃被更快地轉換成新的星體。這個時間與130億年的宇宙歷史相比如同昨天。

英國卡迪夫大學博士伊莉莎貝塔.瓦蓮特說:「讓人激動的是,我們觀測的星系幾乎反映宇宙的全部歷史。」她表示,觀測到的星系中有宇宙早期的古老星系,也有年輕星系。觀測結果表明,星系比過去更快地形成星體,宇宙塵埃則越來越少。

宇宙塵埃是恆星之間到處存在的微小固體顆粒。科學家認為,這些塵埃和氣體產生恆星和星系。

美國科學促進會引述負責這項觀測研究的卡迪夫大學天文物理學家史蒂夫.伊萊斯教授表示,他們驚訝地發現,現在並不需要向深太空觀測,就能找到星系演化的天文現象。原因是星系現在所含的塵埃和氣體比過去少,宇宙正逐漸變得清亮、乾淨起來。◇