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並不是所有初創公司都能成功。本文集合了 51 家初創公司的失敗案例。每一家公司的創始人都在事後總結了經驗教訓。通篇讀下來你也許會發現一些共同的地方。

40. Springpad 曾經是 Evernote 的競爭對手 這家來自波士頓的公司已經有 7 年的歷史了。它融資超過 700 萬美金,大概有 40 萬人在上面使用數字筆記本來記錄任務、列清單。確實人們在多平台上存儲同步內容上面存在需要。但是商業層面上的執行又是另外一回事了。我們能夠做出很酷的產品,但是我們沒有辦法實現盈利。你是否也有過有了很好的用戶基礎,但是卻無法實現盈利的情況呢?

我們來來回回調整了好多次,但是不幸的是我們成長的速度還是不夠快,也沒有機會獲得額外的融資,又或者是無法擴張到能夠自負盈虧的企業。

41. Vinetrade 

建立和管理酒品投資組合

我們在早期有過比較好的發展形勢,雖然比較小,但是確實值得重視。為此,一些比較有名氣的投資者開始給我們進行種子融資。但不幸的是,過了一段時間我們發現,人們在使用我們的網站一次到兩次之後,很快他們就又回到了電子郵件和電話營銷的酒品購買習慣上了。我們一直都知道買酒是一件很有趣的事情。整個購買的過程,跟別人討論酒好壞的過程,都是樂趣中的一部份。我們也曾想著能夠提供類似的功能,但是最後還是失敗了。

最後,我們演變成了一家最為普通的酒類線上經銷商。

42. Turntable.fm 

流動媒體音樂服務

毀滅 Turntable.fm 的罪魁禍首就是它太守規則了,一切穩紮穩打,按規則行事。我們想讓它每一步都非常正確,沒有任何踉蹌的可能出現。

我們嚴格按照音樂版權來執行,每首歌播放的時候我們都是付了錢的。這不同於 YouTube 或者 SoundCloud,他們上面確實存在一些「非法上傳」的歌曲。公司對於那些還沒有達成合作意向的地區都無法提供服務,所以就無法走向國際市場,這真的是限制了我們的發展。曾經,使用 Turntable 的粉絲們創建了 100 萬個虛擬 DJ 房間,播放了超過 4 億首的歌曲,但是這並不能構建起來一個足夠強而有力的商業模型。在最鼎盛時期,Turntable 融資 750 萬美元。

43. Tab 

預付款品牌忠誠度 App

我們在早期的時候從本地的天使投資者獲得了種子融資,然後加入了加速器,開始擴張團隊。我們遭遇了很多問題,不過都想辦法克服掉了,不過這一系列的解決辦法鋪設了一條讓我們通向錯誤終點的道路。

投資者需要看到我們曾經的支付結果。日交易額、銷售經理等人員配置等情況,而不是隨便三個傢伙每天在那兒嚷嚷著「顛覆某個擁擠的領域」之類的口號。

問題從第一天其實就已經出現了。我們甚麼都想要,眉毛鬍子一把抓,既想要支付處理功能,又想要建立賬戶檔案、多地點登陸、交易歷史、郵件收據,等等各方面的事情全部都提升日程。

最後的結果是,我們開發出來的產品到最後連我們自己都覺得陌生,有很多功能在沒有經過驗證是否必要的情況下就加上去了。我們也沒有做任何盈利模型,直到有一天投資者問我們要這個東西我們才想起來有這樣一回事。

一旦我們開始擴張商店,開始打造銷售團隊,從這個時候開始,我們就不能再靠畫餅拉投資了,我們需要真真切切的數字指標作為支撐。在我們的資金可供僅僅維持幾個月營運之後,終於嚐到了很早之前就埋下的苦果,沒有人再願意給我們投資了。

44. Intelliban 

有點兒像 Dropbox

在這個案例中,我們並沒有真正達到產品市場契合點。每一個顧客都從自己的角度提出觀點,告訴我們他們到底想要甚麼,然後我們照單全收。

我們的市場有 6 個,有 40 種不同的顧客。現在回想起來,我們本應該只開發一種產品的,我們無法面面俱到,滿足所有人的喜好。因為我們無法告訴外界我們到底擅長甚麼,我們的銷售、產品開發團隊和產品營銷團隊面對的是極為混亂的局面。

我們之前是融過資的,我們本應該成為冉冉興起的新星,可是這一切都化為了泡影。

45. Teamometer 

線上團隊分析工具

曾經有不少人對我的這款產品表示過興趣,我當時竟然天真地以為這就把產品的賣點落實下來了!大錯特錯!然後我就開始著手進一步開發它。現在回望過去,我真的不相信自己竟然會這麼愚蠢。如果讓我回到過去,那些曾經表示過興趣的人在說了自己看法之後,我接下來要做的事情並不是埋頭繼續開發,而是跟表示興趣的人多聊聊,多去了解一下他們到底怎麼想的。

46. Tutorspree 

線上輔導交易市場

我們做了最困難,也是最重要的一個決定:把 Tutorspree 關閉。不僅僅因為它不再是一門生意,而重要的是這個公司已經不是我們當初想要的樣子了。Tutorspree 當初的遠景就是通過互聯網這個平台,將具有最高水平的導師跟學生對接起來。這很簡單對吧?我們在融資 180 萬美金之後,在平台上積累了 7,000 名導師。

但是根據某些分析師的看法,問題出在公司創始人 Aaron Harris、Ryan Bednar、Josh Abrams 的身上。他們3個人在教育領域沒有任何的經驗,市場也沒有給他們留有足夠的時間讓他們獲得這個領域的主宰地位。

除此之外,整個市場的環境不樂觀,充滿激烈競爭。它的市場波動是季節性周期性的,並且有著嚴格的地域性。一旦在這個平台上,老師和學生實現了對接,那麼他們根本不再需要這個平台了,他們完全可以在線下就進行交易,省卻了平台作為中間環節收取的費用。

47. Exfm 基於瀏覽器

的音樂探索服務

一邊,我們要保證每個月播放幾百萬首歌曲,一邊還要保證用戶參與後所形成的數據是高度相關,並且在後續營運中使用的,這兩件事所帶來的成本簡直太巨大了!

我們不僅要解決技術上的問題,我們還遭遇了音樂界所發起的訴訟。每次我們取得了哪怕一丁點的成就,唱片界發來要求立即下架的郵件就如約而至。這一切的一切對於初出茅廬的初創公司來說太難了。

48. Grooveshark 

音樂分享服務

我們10年前啟程,目標是幫助粉絲們更加方便快捷地分享和發現音樂。但是儘管這個出發點是好的,但是我們在後面犯了很多致命的錯誤。

這麼大量的音樂,我們沒有辦法保證每一首曲子都獲得了版權所有人的授權。為此,我們為這個錯誤付出了沉重的代價。

在一次跟某個唱片公司起糾紛的訴訟案子裏,我們敗訴了。我們把服務器上的一些數據都清除了,將整個網站的所有權、我們的移動 App,還有一些知識產權(其中包括了版權和專利)都轉讓出去了。

49. Secret 匿名分享App

我們董事會經過多次諮詢和討論之後,決定正式關閉 Secret。這是我一輩子所做出的最艱難的決定,也讓我陷入深深的沮喪之中。

Secret 現在的模樣已經不符合之前剛開始創辦時我對它的構想,所以我想這個決定至少對於我自己、投資者和整個團隊來說是正確的。到現在,我仍然堅信匿名能夠帶來誠實、開誠佈公的交流,以及創意,但與此同時,匿名還是一把雙刃劍,它存在的前提是人們必須展現出尊重和關心的那一面。

我要儘快的結束這段錯誤,這樣才能更快地從摔倒的地方爬起來。

50. Trada 付費搜索市場

Trada 真正開始用創新技術來管理網絡搜索是在 2008 年。我們的專家團隊,以及軟件工具保證了數千名廣告商都能夠尋找到新的顧客。但是最近我們無力償還借款,那些債主們有權將 Trada 的所有資產出售出去。今天,債主們給我們正式發來通知,要求我們停止在市場上的一切活動。我們對目前的困境表示深深的遺憾,對我們的客戶說一聲「對不起」。

51. GigaOm 前沿科技網誌

每一個創始人在一開始都是包含熱情和希望,希望能夠拿出一些能夠改變世界的東西,無論是從產業格局上面還是從經濟方面都造成空前的影響。但是創業,正如生活一樣,並不如電影那般精彩,不是每個人都能得到皆大歡喜的結局。

GigaOm 最近沒有辦法償還所有貸款了。目前,公司正在跟擁有公司全部資產拍賣權的債權人一起想辦法解決問題。目前所有的經營活動都停止下來。我們目前也不清楚債權人到底會怎麼處置我們的資產,又或者利用這些資產在未來從事怎樣的經營活動。目前公司還沒有申請破產,我們更願意在此時,給所有支持我們的讀者表示感謝,感謝大家一路上的守護和陪伴。◇