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生物學研究發現,一種熱帶魚具有非常強的區分人臉的能力。這項實驗說明,魚的能力不是之前認為的那樣簡單,從而證明進化論的謬誤。

英國牛津大學和澳洲昆士蘭大學的科學家合作,觀察射水魚對人臉的識別能力。這種熱帶魚以噴出水柱來捕食飛蟲得名。研究者訓練4條射水魚向魚槽上方的顯示器顯現的特定人臉噴水,然後變換顯示44種不同的人臉。結果發現,所有射水魚能有選擇地將水噴向最開始顯示的那張人臉,準確程度令人驚訝。

首次試驗中射水魚對人臉的識別準確率最高為81%。於是研究人員在第2次試驗中讓人臉在顏色、亮度和頭部形狀等方面的差別更不明顯,但識別準確率最高反而達86%。

主要研究者凱特.紐波特博士說:「在任何情況下,魚都會繼續向牠受訓練的人臉上噴水,證明牠們有能力鑑別出人臉間的差別。」她稱這種魚表現出的人臉識別能力之強超出想像,「即使我們人類自己這樣做,可能也不容易,因為那些人臉的顏色是黑白的,並且都是標準臉型;魚卻能辨認出受訓練的那張臉。」

紐波特表示,可能其它魚類也有類似的驚人能力,「魚的大腦比人類簡單得多,完全沒有像人腦中那種辨認人臉功能的皮質組織;人們一直認為魚的大腦簡單,所以其智能很有限;但是越來越多研究顯示,魚具備的能力遠超人們以前的設想。」

據研究人員解釋,辨別人臉間的差別其實需要超出想像的複雜過程。之前的研究認為,人的大腦有個進化論者定義的新皮質區域,專門發揮識別不同人臉的功能。到目前為止,這種能力在狗、馬、羊、牛和鳥類中都表現出來,因為這些動物有類似於人腦的這種所謂新皮質。而進化論認為魚的大腦沒有新皮質,但卻與其它高級動物同樣具有辨別人臉的能力,說明辨識人臉的複雜功能可能不需要大腦的新皮質區。◇