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趙普(公元922年~公元992年),字則平。北宋初年宰相。死後追封真定郡王,諡忠獻,配饗太祖廟。 出身小吏

曾祖父是唐末任三河縣令,祖父趙全寶,在唐末任澶州司馬,父趙迥,五代時任相州(今河南安陽)司馬。趙普生於薊州,後唐末年,趙迥舉族遷居常州(今河北省正定縣),後晉天福七年(公元942年),又遷至洛陽(今河南省洛陽)。初任隴州巡官,王勛很看重他,後周顯德元年(公元955年)七月,趙普被永興軍節度使劉詞闢為從事,與楚昭輔、王仁贍同事。顯德三年(公元956年),他成為匡國軍節度使兼殿前都指揮使趙匡胤的幕僚。趙匡胤破南唐的滁州後趙普任幕府推官。之後宰相范質奏調趙普任渭州(今甘肅平涼)軍事判官。顯德六年(公元959年)六月周世宗死,柴宗訓即位,是年七月,趙匡胤改領歸德軍節度使,趙普升為節度掌書記。

半部《論語》治天下

顯德七年(宋建隆元年,公元960年)正月元旦,趙匡胤率軍北上,部隊到達陳橋時,趙普等人為趙匡胤謀策,發動陳橋兵變。趙普是宋太祖最信任的大臣之一,後來當上了宰相。

宋太祖趙匡胤,勸他多讀點書。趙普每次回家,就關起門來讀書。其實,他的書箱裏,當初收藏的只有一部《論語》,書的後半部份,有的頁面還有破損。所以後來就說趙普是靠「半部《論語》治天下」的。

另一種解釋是,趙普臨死時對皇帝說,臣有《論語》一冊,一半可用來助君打天下,一半可用來助君治天下。後人誤傳,說趙普「半部《論語》治天下」。

三次拜相

開寶六年(公元973年)六月,有人告趙普受賄作弊,宋太祖大怒。八月,趙普罷相,出為河陽(孟州,今河南孟縣南)三城節度使、檢校太傅、同平章事。

開寶九年十月,趙光義在宦官王繼恩的策應下,夜入皇宮,宋太祖暴卒。後趙光義即位為宋太宗。趙普編造「金匱之盟」,聲稱杜太后臨死前,命宋太祖傳位於其弟宋太宗,由趙普起草誓書,藏之金匱。解決宋太宗繼位的合法性問題,宋太宗很是感激,趙普遂得以復相。兩年後,出為武勝軍節度使、檢校太尉、侍中。

雍熙三年(公元986年)春,宋太宗伐遼,久未班師,趙普上《諫雍熙北伐》疏力諫收兵息戰。端拱元年(公元988年)二月,封為太保兼侍中,第三次出任宰相。

淳化元年(公元990年)請求致仕,遂為西京留守、河南尹、太保、中書令。淳化三年(公元992年)春,以「老衰久病」三次上表乞骸骨,太宗只好答應,三月,拜太師,封魏國公。同年七月十四日,病卒於洛陽,年七十一。太宗聞訊,痛哭涕泣。贈尚書令,追封真定郡王,諡忠獻。次年二月,葬於洛陽邙山。咸平初,追封韓王。二年,配饗太祖廟。

法令是天下人之法令 

皇帝不得專斷

趙普為人,德高望重,有開國輔佐之功。同時,他又剛毅正直。《宋史‧趙普傳》記載,有一次,趙普向宋太祖推薦一個人做官,接連兩天,宋太祖都沒有同意。

第三天,趙普上朝的時候,又送上奏章,堅持要求宋太祖同意他的推薦。這一下觸怒了宋太祖,宋太祖把奏章撕成兩半,扔在地上。趙普趴在地上,不慌不忙地把撕破的奏章拾起來,放在袖子裏。退朝回家後,趙普把破破的奏章黏接起來。幾天後上朝時,又交給宋太祖。宋太祖見趙普的態度這樣堅決,只好接受了他的意見。後來發現這個人,確實堪當重用。

又有一次,趙普要提拔一名官員,宋太祖卻很討厭這個人,不同意升他的官職。趙普就像前一次一樣,堅持自己的看法。宋太祖生氣地說:「我堅決不給他升官,你又怎麼辦?」

趙普說:「刑罰是用來懲處邪惡的,獎賞是用來酬謝功勞的。這是從古至今一貫的道理。況且刑賞是國家的刑賞,不是陛下一個人的刑賞,怎麼能憑您個人的喜怒,獨斷專行呢?」(原文是「刑賞天下之刑賞,非陛下之刑賞,豈得以喜怒專之?」)

宋太祖聽了更加惱怒,臉色氣得煞白,一甩袖就往內宮走,趙普緊跟不放。

宋太祖進了內宮,趙普就站在宮門外不走。宮門前的衛士,見宰相站在門口,久久不離開,只好向宋太祖回報。

這時候,宋太祖已經冷靜下來,就叫太監通知趙普,說皇上同意了他的請求,叫他回家。

宋太祖是信任趙普的,趙普也敢於在宋太祖面前,堅持自己的意見,勸諫宋太祖,依照法規條例辦事。

從上述趙普與宋太祖發生的衝突來看,實質上是權與法之間的尖銳矛盾。

北宋建國之初,宋太祖趙匡胤,親自主持制訂了《太祖律令》,對將佐、官吏的升遷賞罰,都有詳細、具體的規定。但是,這些見諸文字的法規條例,並不是都能順利實施。事實上,大多是以君主的好惡來決定的,這是君主專制統治的一個顯著特點。

趙普堅持「刑賞天下之刑賞,非陛下之刑賞,豈得以喜怒專之?」是符合國家、社會和人民的根本利益的,是值得肯定的。

「刑賞天下之刑賞」。古人在權與法的問題上,已經有了精闢的論述。我們應該以古為鏡,以知得失,以堅責任,以躬謹執法,做遵紀守法的表率。對那些違法、賤法的行為,要凜然無畏,剛直不阿,堅決抵制。◇