(大紀元圖片庫)
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唐玄宗開元初年,開封尉李勉的任期滿了,就乘船沿著汴河東去,想到揚州遊歷一番。

李勉路過睢陽時,忽然有一個波斯國的老人,拄著拐杖急匆匆地趕來找他,神情可憐地對他說:「我是個漂泊異鄉的外國人,如今重病在身,時間應該不多了,我想到揚州卻擔心孤零零死在半路上。我聽說您是個德高望重的好人,就來請求您把我帶到揚州吧!」

李勉見他一副可憐相,不覺動了惻隱之心,眼框一紅,就讓他上了自己的船,給他安頓在後艙,並吩咐家人每餐都為他送粥飯,照顧得很周到。

波斯老人十分感激對李勉說:「實不相瞞,我本是波斯國的貴族,來到中原經商已二十多年了。我家裡還有三個兒子,他們一定會來尋找我。」

李勉安慰老人說:「老伯伯,中國有句俗話『在家靠父母,出外靠朋友』,您既然上了我的船,我理應照顧您,就請您放心吧!」老人聽了不覺淌下兩行熱淚。

幾天後,船停泊在泗州城外,波斯老人覺得自己氣息奄奄實在不行了,就摒退左右的人,單獨請來李勉託付身後事。

老人說:「不久前,我們國內丟失了一顆價值連城的傳國寶珠。國王貼出告示,說能尋到寶珠的人,就封他世代做大官。我覺得這顆寶珠實在太珍貴了,丟失了真可惜,也羡慕做大官的榮耀。所以,就遠離故土、跋山涉水,歷盡艱險到中原尋找寶珠。

最近,終於被我找到了,正想帶回國內。但這一顆寶珠價值好幾百萬,我擔心帶著這麼珍貴的寶貝,恐怕路上會出事,所以就割開大腿上的肉,把寶珠藏在大腿內。不料天有不測風雲,我不幸染上了疾病,今天就要死了。

唉!想到這裡怎不教人傷心呢!這一路上幸虧您多方照料,為了感謝您的大恩大德,我決定把這顆寶珠贈送給您。」


說罷,老人用盡力氣拔出刀來,割開大腿上的肉,果然從肉裡滾出一顆晶瑩明淨的寶珠來。李勉要阻擋已來不及了。他剛把寶珠接到手中,波斯老人已經閉上了眼睛含笑長逝。

李勉拿出一筆銀錢,料理波斯老人的後事,把他埋葬在淮河邊上。入殮時,李勉偷偷地把那顆價值連城的鎮國寶珠,放進波斯老人的嘴裡一起埋進墳墓。

到了揚州後,李勉一面遊覽名勝古蹟一面處處留意,尋找波斯老人的同鄉。一天,果然在酒樓上遇到一群波斯人,就上前跟他們攀談了起來。

李勉看見他們中有一個年輕的波斯人,長得很像去世的波斯老人,就細細盤問。他們所說的一切,和波斯老人說的完全相符,那個年輕人正是波斯老人的小兒子。

於是,李勉就陪那些波斯人回到泗州,又約請當地的官府一起到淮河邊上,打開波斯老人的墳墓,那顆寶珠果然還在波斯老人的嘴裡。

那群波斯人拿到寶珠後,對李勉萬分感激,於是一群人帶著寶珠高高興興地回國了。@*#

資料來源:唐.薛用弱《集異記》