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目前,1,500光年遠的KIC 8462852恆星讓整個天文界困惑不已,即使諾貝爾獎得主也無法解釋KIC 8462852的周期性變暗現象。

路易斯安那州立大學的天文學家布拉德利‧雪弗(Bradley Schaefer)因證實暗能量和其他科學家共同獲得2011年諾貝爾物理學獎。

但雪弗亦未能解釋有關現象,他分析說:「這種變暗可能是任何人還沒有想到的一種原因造成的。」

KIC 8462852位於北部星空的天鵝座(Cygnus)和天琴座(Lyra)之間,是2011年民間天文學家在「行星獵人計劃」(Planet Hunters)中鑑別的一顆特殊恆星,因其周期性變暗20%的亮度特點與眾不同,而引起天文界的注意。

其發光特點似乎說明有巨大的混亂物質圍繞它運轉。而且,這顆恆星並不年輕,不放射紅外線。這些現象一直讓天文學家困惑不已。

主持這項研究的美國耶魯大學的科學家塔貝塔‧博亞吉安(Tabetha Boyajian)表示,從未見過這種奇怪的恆星,一開始以為觀測數據有誤,但實際上並非如此。

2015年9月,博亞吉安提出一種假設,KIC 8462852的亮度變化是因為其周圍有一大片彗星。但是,雪弗根據觀測數據排除了這種假設。

據科學期刊新科學人(New scientist)近日的報道,雪弗根據觀測數據計算出,如果假設彗星造成KIC 8462852的亮度出現這種周期性的變暗特徵,那麼需要64.8萬顆而且每顆都是200公里寬的巨大彗星,這些彗星都要在恆星前排列才會造成有關現象。

他說:「彗星群假設是各種想法中最合理的一個,甚至可以說明其它的想法都太沒有說服力。但是我們還得放棄這個彗星群的想法,當然也要放棄其它所有公佈出來的設想。」

另據英國《每日鏡報》近日報道,雪弗補充說:「並不能因為我們已經批駁一種解釋,而表示我們知道這是怎麼回事。」

他說:「這是個巨大謎團。這種變暗可能是任何人還沒有想到的一種原因造成的。」

對於KIC 8462852的亮度變化是否為外星人的巨型物體環繞造成,雪弗回答:「當然,那裏可能有外星人。但是,不能因為找不到原因,就可以用不著邊際的想象來填補這種空白。」◇