蕁麻疹,可以使病人的皮膚出現像蚊子叮一樣,形狀不規則、大小不一,非常癢的塊狀浮腫。這種疹塊可以突然出現,幾分鐘或幾個小時後自行消退,消退後不留任何痕跡。蕁麻疹俗稱為「風疹塊」,即形容其疹子的變化,來去一陣風之意。

如蕁麻疹的浮腫位於皮膚深處時,可見腫脹變厚,又稱為「血管神經性水腫」,常見於嘴唇、眼皮、手掌、腳掌等處。如蕁麻疹發生於喉嚨,可引起喉頭水腫及呼吸困難,嚴重時會危及生命。如蕁麻疹發生於消化道黏膜,病人會出現噁心、嘔吐、腹痛、腹瀉的現象。

引起蕁麻疹的原因很多,最常見的原因為過敏反應,即某些人的體質特殊,體內的免疫系統對外界的某種特定物質有過敏反應。當這些人吃到、吸進、接觸到這種特定物質時,皮膚就會因過敏反應使血管擴張、通透性增加而發生蕁麻疹,這種特定物質就被稱為「過敏原」。通常第一次接觸這些過敏原時並不會引起過敏反應,但是體內的免疫系統會認識它,當下一次再遇到同樣成分的過敏原時,表現在外的,就是我們所看到的皮膚過敏。

可引起蕁麻疹的過敏原很多,最常見的過敏原包括:(一)藥物,如抗生素﹝盤尼西林﹞、非類固醇類的鎮痛解熱劑、阿斯匹靈、鎮定劑、利尿劑、一些非處方藥﹝感冒成藥、制酸劑、維他命、瀉藥、眼藥水、耳藥水﹞;(二)食物,如海鮮、高蛋白食物﹝蛋、牛奶﹞、色素及防腐劑﹝如azo dyes, benzoates, salicylates﹞、核桃、巧克力、菇、筍等;(三)病毒,如引起感冒的呼吸道病毒,引起上吐下瀉的腸胃道病毒等都有可能引起皮膚的過敏反應。此外蟲咬、花粉、灰塵、黴菌、動物的毛髮及皮屑等都可以使過敏的人出現蕁麻疹。

還有一些蕁麻疹並不是由過敏反應所產生的,如冷、熱、陽光、水可使某些特異體質的人出現蕁麻疹,有的人則在皮膚被壓到的地方發生蕁麻疹;內在疾病如紅斑狼瘡、惡性腫瘤也可引起蕁麻疹;有的人在運動、流汗、情緒緊張、高溫的環境、洗熱水澡時可出現蕁麻疹,這種蕁麻疹特稱為「膽素型麻疹」;有的人皮膚在搔抓或劃過的地方會浮起來產生蕁麻疹,這種症狀就被稱為「皮膚劃紋症」;飲酒使蕁麻疹更惡化等。

治療蕁麻疹,首要之務就是找出過敏原,進一步避開過敏原,正所謂解鈴還須繫鈴人,有時醫師要找出過敏原卻很困難。所幸急性蕁麻疹來的急、去的也快,通常只要不再接觸過敏原,幾天內就會痊癒。就算不確定哪個才是過敏原,上面所列的食物禁口幾天即可。

除了避開過敏原,口服抗組織胺是最重要的治療方式,由於每個人對於各種抗組織胺的反應不一,多會試著使用一種或多種長、短效的劑型藥物,以達到最佳治療效果。抗組織胺可以阻斷過敏反應中的一些步驟,來避免新的皮疹出現,而且現在的抗組織胺多半已不會有嗜睡的副作用。

有時候過敏反應太強,很可能無法完全被抗組織胺控制,此時可以考慮搭配短期的口服類固醇。如果蕁麻疹非常嚴重,則需要注射腎上腺素BOSMIN或皮質類固醇CORTICOSTEROIDS。慢性病患可做減敏感治療,1/3的慢性蕁麻疹的病人是因為食物中添加的水楊酸成分造成病情加重,10%是因為食用含AZO偶氮基的食用色素或是含安息香酸benzoic acid防腐劑而惡化。

居家護理方面,應避免接觸導致出疹的因素;洗澡可使用肥皂或沐浴乳,但水溫不要太高;依醫師指示,按時服藥,並使用止癢擦劑,或局部冰敷以降低癢的感覺;不要使用酒精擦拭,有時反而會越擦越癢。◇

文/陳洪宇