常見許多人因為經常頭痛而到處就醫,都誤認為是偏頭痛,甚至說是神經科醫生做的診斷,這種以訛傳訛的情況與醫生的患者太多、溝通不良,再加上患者先入為主的觀念有關。

大部份的頭痛 是緊縮型頭痛

其實臨床上偏頭痛的患者並不多,大部份患者的頭痛都是「緊縮型頭痛」,甚至有一些醫生認為是自律神經失調,但是自律神經掌管的是五臟六腑,造成頭痛的緊張肌肉則歸自主神經管轄,這真是極其離譜的錯誤。

所以做正確的診斷很重要,尤其一開始就應該排除神經或骨骼的問題,因為大部份的頭痛問題還是需要前往精神科或身心科。

緊縮型頭痛 發生的位置和症狀

緊縮型頭痛最常發生的位置有兩個部位,第一個位置是在太陽穴兩側,約一個手掌的寬度,嚴重時會往前後延伸;第二個位置是在後腦勺與頸部交接處,基本上都會合併肩頸的緊繃。

緊縮型頭痛與壓力有關,尤其是本身有焦慮體質者,也就是常見的廣泛性焦慮症。患者的腦部如同機場塔臺的雷達設定,也就是焦慮中樞對外界的反應過於敏感,腦神經容易緊繃,因而造成失眠、擔心、煩躁、注意力和記憶力下降,進而導致肌肉緊縮和自律神經失調。

肌肉緊縮的頭痛會覺得整個區域都縮得很緊,說不出的難過,有時甚至可以感覺到肌肉下方脈搏的跳動;與偏頭痛不同的是,不會對光線敏感,也很少會噁心、嘔吐,走動或頭晃動對於疼痛程度影響不大,至於痛一邊或兩側,並不是最重要的診斷依據。

緊縮型頭痛的治療方法和效果

因為肌肉緊縮造成的頭痛與忙碌、壓力、情緒有關,一開始痛就趕緊吃止痛藥可以緩解,但是不斷累積會造成持續性的頭痛,從早上痛到晚上,止痛藥越吃越多,反而越沒效。

其實治療的方法很簡單,抗抑鬱合併抗焦慮的藥物能很快地緩解病情,也不會造成依賴性或抗藥性;比起長期或大量服用止痛藥可能造成肝腎問題,甚至胃潰瘍、胃出血,精神科藥物則沒有這方面的問題。

雖然有一句話說:「頭痛不是病,痛起來要人命。」不過,現今的醫學也發現頭痛幾乎都是廣泛性焦慮症引起的緊縮型頭痛,只要妥善接受治療,就可以告別頭痛的困擾。◇