《華爾街日報》周二(4月26日)報道說,中國正在遭受最嚴重的一波新冠疫情(COVID-19)衝擊,面臨經濟增速放緩,但有消息說,中共國家主席習近平在內部講話中要求確保中國2022年的經濟增速超過美國。

2021年第四季度,美國經濟同比增長5.5%,增速超過中國經濟同期的4.0%。美國總統拜登當時說,這是20年來美國經濟增速首次超過中國。這引起了中共政府高層官員的不安。

《華日》報道說,習近平在過去幾周告訴高層經濟和金融官員們,確保中國經濟穩定增長很重要,這對於顯示中共一黨制是優於西方自由民主制度以及顯示美國政治和經濟都在衰落至關重要。

熟悉會議內容的知情人士說,為響應習近平提振經濟的號召,中共政府部門正在討論加快大型基建項目建設的計劃,尤其是製造業、科技、能源和食品行業項目,討論的內容還包括為刺激消費支出向個人發放優惠券的計劃。

官方多次強調保5.5%增長 市場沒信心

2022年3月,中共當局宣布將中國今年的經濟增長目標定在5.5%左右,數字已是二十多年來最低。近幾周,中共官員一再重申5.5%的中國經濟增長目標。

「作為共產黨幾十年來最有權勢的領導人,習近平的指示具有很大的份量,即使它們的細節往往很模糊。」《華日》的報道說。

知情人士透露,官員們提議跟外國投資者和公司開會,努力安撫擔心中共政府會壓制私營部門的外國投資者。

在過去一年裏,高科技、教育培訓、房地產等行業都陸續受到打壓,使外國投資者對中國私營部門的未來感到擔憂。

《華日》報道說,許多經濟學家表示,他們仍然不清楚中國的增長應該來自哪裏。

在原材料價格上漲和國內外需求減弱的情況下,企業的投資慾望已經減弱。房地產在過去一直是中國經濟增長的可靠引擎,但長達一年的監管使該行業陷入困境,並出現企業壞帳。而消費者被政府的清零政策束縛,無法外出旅遊、就餐和其它服務上花錢。

紐約沃倫資本(JL Warren Capital)創始人兼行政總裁李俊恆(Junheng Li,音譯)周一(25日)在接受彭博採訪時表示,「投資者真的不知道中國如何能擺脫這次疫情」,而且認為「在可預見的未來,中國不大可能實質對外開放」。

他認為,如果再加上烏克蘭戰爭與美聯儲加息,中國股市未來幾個月可能會非常動盪。

5.5%的經濟增長噱頭 保黨的政治效益

今年到目前為止,俄羅斯對烏克蘭的入侵和西方的制裁使商品價格飆升,也推高了企業的生產成本,擾亂了小麥、石油、金屬等基礎物品的全球供應鏈。

快速攀升的通貨膨脹正在壓制美國和歐洲的消費者荷包,這些也都會侵蝕海外市場對中國商品的需求。此外,全球經濟還必須消化美聯儲的快速退出寬鬆貨幣政策的壓力。

國際貨幣基金組織(IMF)4月19日再度下調中國全年經濟增長至4.4%,這是IMF在三個月內第二度下調對中國的經濟增長預期。外界認為,IMF的預測讓北京要達到5.5%的增長目標,有了更多壓力。

大多數市場分析師和交易參與方表示,經濟能否保增長關鍵要看北京是否會放寬清零政策。由於清零政策導致的1/3人口所在地區封城、停工,減緩了中國經濟的增長,而官方的刺激政策也未能達到投資者的預期,股市債市匯市近期紛紛暴跌。

一些經濟學家認為,中國經濟面對如此多的逆風,若當局也不肯改變清零政策方向,可以預見中共官員們提出的大型財政刺激措施在促進增長方面的效果不如前幾年,而且這些政策本身也有副作用,會持續增加政府已經高企的債務。

新加坡國立大學李光耀公共政策學院副教授吳木鑾(Alfred Wu)說,習近平推動更大的GDP增長數字,雖然經濟效益可能有待商榷,但此舉的政治效益顯而易見。

「有一個跟美國比、更大的GDP(數字)的想法無助於經濟健康,但肯定有助於黨維持統治。」她說。

中共黨內高層存在東昇西降的看法以及大一統的野心。時政評論員李林一表示,當中國經濟實力增強後,中共就想從經濟角度與美國較量,從而得到世界的承認。這是現在中共高層作出這個舉動的出發點之一。

「其實,中共高層近年強調的『命運共同體』之類的話語,有類似『天下一家』的含義,也是想要世界各國認可和認同中共的體制。」他說。

「問題在於,共產主義已被歷史證明是不可行的」,李林一說,「中共的共產主義體制是一個異類,這點它也很清楚。」#

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