中共二十大10月16日登場,中共最高權力機構中央政治局七常委將面臨重新洗牌。分析認為,習近平獲得第三任期基本上不再面臨實質性挑戰,但他在塑造新領導班子時仍面臨棘手局面。

在近十年的執政期間,習近平已經控制了黨的三個關鍵權力中心,即軍隊、宣傳機器和國家安全機器,鞏固了權力。

外界普遍認為,二十大為習近平提供了一個機會,提拔更多親密盟友和心腹進入中共最高權力機構——中央政治局常委。但鑑於中國目前的狀況,習近平在多大程度上能如願安排自己的人馬進入領導班子,仍然是個問號。

《華爾街日報》說,習近平在塑造下一屆領導班子時面臨複雜局面,尤其是他倡導的「清零政策」以及佔中國GDP近三分之一的房地產業正在陷入危機,導致國內經濟增長乏力。中國第二季度經濟同比增長僅為0.4%。高盛將中國2022年全年GDP增長預期從之前的3.3%下調至3.0%,遠低於中共政府的5.5%左右的目標;而野村將中國全年增長預測從3.3%下調至2.8%。

今年以來,中國大部份地區為遏制疫情而實施了嚴格的封控措施,不僅重創中國經濟,還激起了民眾的強烈不滿,導致中共內部圍繞習近平的動態清零政策可持續性的爭議加劇。這給習近平塑造新領導班子帶來阻力。

此外,習近平還面臨地緣政治緊張局勢加劇以及台海局勢的壓力。

在面臨這些棘手問題以及黨內施壓的情況下,習近平最終能將多少自己的人馬提拔進入領導班子,引發外界格外關注。而這一答案將在二十大上揭曉。

上海市委書記李強可能是一個重要的風向標。李強是習近平的浙江舊部。習近平2002年至2007年主政浙江時,李強在2004年被提拔為浙江省委秘書長,成為時任省委書記習近平的「大秘」。

李強一直是政治局七常委的熱門人選之一,也是下一屆總理職務的潛在候選人之一。但上海因爆發COVID-19疫情,封鎖了兩個月,給經濟帶來沉重打擊,老百姓怨聲載道,甚至一度爆發罕見抗議,這使得李強的仕途已經成為一塊試金石,測試疫情處理將如何影響官員陞遷。

彭博社說,如果李強在面臨上面困境後仍能入常,可能表明習近平在保護這個盟友方面獲勝。

另一可能入常的人選是重慶市委書記陳敏爾。陳敏爾被視為是習近平的親密盟友,甚至被認為可能是習的接班人,但習近平要在二十大連任,因此陳敏爾尚無接班機會。

習近平要提拔陳敏爾也同樣面臨困境,這是因為陳敏爾執政的重慶近日遭到高溫乾旱、缺電甚至山火的襲擊。前階段重慶的限電促使地鐵車廂關燈,引發民眾抱怨。

中共總理李克強將在本屆任期滿後卸任,中共全國政協主席汪洋、中共副總理胡春華和上海市委書記李強被視為熱門的總理人選。汪洋和胡春華都不是習近平的人,但兩人都已把自己塑造成了有管理中央政府經驗的忠誠副手。《日經亞洲評論》此前曾分析說,總理人選的決定可能會揭示中共高層的權力平衡情況。

《日經》分析認為,如果汪洋或胡春華被選中擔任總理,將表明習近平或者被迫聽取其他黨內高層意見,或者標誌他的權威可能有所減弱。

《日經》還說,如果李強被選中擔任總理,將進一步鞏固習近平的權力基礎。#

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