一位8個孩子的母親分享她如何安排自己繁忙的日常生活,將這個幸福的大家庭打理得井井有條。從撫養8個孩子、當籃球教練到擔任時裝公司總裁,她用自己的身教踐行著家訓:付出,勤奮,遵從和善良。

出生於懷俄明州的阿曼達‧巴克(Amanda Barker),現年44歲。與48歲的丈夫泰勒(Tyler)和8個孩子居住在猶他州的普羅沃(Provo)。孩子們分別是:查理(Charlee)20歲;卡什(Cash)18歲;考爾(Call)16歲;科迪(Codee)14歲;克魯茲(Cruz)12歲;庫珀(Cooper)11歲;克蘭西(Clancee)9歲和科文頓(Covington)7歲。

阿曼達和丈夫泰勒。(Amanda Barker提供)
阿曼達和丈夫泰勒。(Amanda Barker提供)

阿曼達向《大紀元時報》講述道:「我的一天通常在孩子們醒來之前就開始了。我喜歡早起,在孩子們起床前鍛鍊身體,打坐,然後沖個澡……先讓自己做好準備,然後幫孩子們整理內務,安排他們上學。」

最大的孩子早上7:30上學,最小的孩子8:00上學。在動物製藥廠工作的丈夫泰勒在家時,會幫孩子準備早餐並送他們上學,阿曼達則利用這個時間做頭髮和收拾屋子。此後她讀《聖經》,寫日記,然後準備9:00上班。下午,作為普羅沃高中(Provo High School)女子籃球隊主教練的阿曼達有3個小時的籃球訓練課。晚上她也被孩子們的各種活動塞得滿滿的,包括籃球、體操、教會活動,家庭工作等等。睡覺前家人聚在一起讀《聖經》,做禱告,然後準備迎接新的一天。用阿曼達的話說,每天的日程安排都很「瘋狂」。

阿曼達表示,在祈禱中她請求主保佑家中每個人平安順利。她說:「只要人勤奮、善良,上帝就會幫助她度過生活中的各種難關。」

阿曼達一直夢想著有個大家庭,但沒想到會生八個孩子。然而,她認為每個孩子都是上帝賜給她的「最好的禮物」。

這對夫婦給孩子取名遵循一個原則:首字母都是「C」。當她被問及是否很難找到這麼多以C開頭的名字時,阿曼達說不難。她說儘管不知道取的名字是否和性別匹配,但她總能想到給孩子取甚麼名字,她也不知道為何每次都能成功。

雖然孩子們名字的首字母相同,但每個孩子的個性卻不同。阿曼達因材施教,她說:「我把每個孩子都看作獨立的個體,了解他們各自的優缺點,這一點很關鍵。搞清楚甚麼因素能促使他們做出正確的選擇,以及每個孩子表達愛的方式,這對我來說不是件容易的事,不過我很喜歡這個挑戰。」

阿曼達、泰勒和他們的8個孩子。(Amanda Barker提供)
阿曼達、泰勒和他們的8個孩子。(Amanda Barker提供)

在教育孩子方面,阿曼達除了請求上帝賜予她智慧外,她還會以提問的方式與孩子們溝通交流。比如適合巴克家庭玩的一款汽車遊戲,阿曼達會問每個孩子:「你選哪個?」不管孩子給出怎樣的答案,阿曼達都鼓勵他們暢所欲言。孩子們在談論自己選擇了甚麼以及為甚麼做出這種選擇的過程中,增進了對彼此的了解。

除了自我管理、修煉、當籃球教練和養育孩子外,阿曼達還經營一家女性服裝品牌公司——Halftee Layering Fashions。創辦這個公司是她給第五個孩子克魯茲哺乳時來的靈感。

阿曼達描述道:「我穿襯衫時,一想到裏面還要再多穿一層打底就不開心。作為女性,尤其懷孕或哺乳時,襯衫胸線以下的部份會讓人感到非常不便。我記得很清楚,一次我跟丈夫說『泰勒,我想開一家T恤公司,設計一種簡便的、沒有胸線以下部份的襯衫,增加袖子和領口選擇的多樣性。』他呆呆地看著我,完全被我說懵了。」

阿曼達在母親的幫助下,將衣櫥裏的襯衫胸線以下部份全部剪掉,然後底部一圈縫一條帶子束身。她把自己製作的這種襯衫作為原型,送去加工和生產。

裝公司成立十二年,阿曼達已在多個國家的家庭購物頻道銷售Halftee襯衫。阿曼達說:「所有女性都面臨日常穿衣或購物的困擾,然而Halftee能高效舒適地解決所有這類問題。」

一直想當商人的阿曼達表示,創辦公司是個極其艱巨的任務,起步階段就像過山車一樣,不過幸運的是她有全力支持她的丈夫和一群可愛的孩子們。

阿曼達和泰勒的8個孩子。(Amanda Barker提供)
阿曼達和泰勒的8個孩子。(Amanda Barker提供)

阿曼達在楊百翰大學(Brigham Young University)打籃球時認識的泰勒。到今年六月份,兩人結婚23周年。他們認為自己最大的成就是擁有一個「幸福的大家庭」,而「非凡的熱鬧」則是這些親密無間的孩子們帶給他們的特有財富。

隨著孩子們的成長,阿曼達和泰勒專門留出一定的時間與孩子們共處。他們一起游泳、划船、旅行、騎四輪車、看電影並在愛達荷州牧場共度時光。牧場的經歷教會孩子們團隊合作的重要技能。

巴克一家每年舉辦一次為期一周的全家旅行,並且他們全年遵循「周日不會朋友」的約定。「每周日,我們家人聚在一起共享家庭晚宴。大家討論這一周的情況和各自的活動」,阿曼達說,「然後一塊兒收拾餐具。儘管每次孩子們都抱怨,但這個時光也給我們帶來了歡聲笑語,增進了家庭關係。」

這對夫婦兩個最年長的孩子查理和卡什,目前正在為耶穌基督後期聖徒教會(The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints)傳教。

作為八個孩子的母親,阿曼達建議,大家庭的相處之道在於愛無止境,並且把信仰放在首位。

她講道:「陪伴孩子,要在每個孩子身上投入時間。給孩子們更多的擁抱,家庭中每個成員間都要互相支持。

「聆聽上帝的教誨,因為祂比我們自己更了解每個人。」#

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