周五(1月14日),美國兩黨議員將在聯邦參議院提出一項法案。該法案將迫使國防承包商在2026年之前停止從中國購買稀土,並利用五角大樓建立一個戰略礦產的永久儲備。

據路透社報道,該法案由阿肯色州聯邦共和黨參議員科頓(Tom Cotton)和亞利桑那州聯邦民主黨參議員凱利(Mark Kelly)共同發起,是美國一系列旨在阻止中共對稀土行業近乎壟斷的立法中的最新一項。

該法案實質上是利用五角大樓購買價值數十億美元的戰鬥機、導彈和其它武器作為槓桿,要求國防承包商停止依賴中國的稀土,進而支持美國稀土生產的復甦。

科頓:結束美國對中國稀土的依賴至關重要

「結束美國在稀土開採和加工方面對中國的依賴,對於美國國防和技術部門至關重要。」科頓告訴路透社。

該法案將使五角大樓正在進行的原料儲存永久化。中共在2010年暫時阻止了對日本的稀土出口,並模糊地威脅它可能對美國採取同樣的措施。

稀土生產過程可能具有高度污染性,這也是它在美國的生產變得不受歡迎的部份原因。美國正在進行的研究試圖使稀土的加工過程更清潔。

科頓表示,他已就該法案與多個美國執行機構進行了交談,但拒絕透露他是否與拜登總統或白宮進行了交談。

「這是國會將領導的一個領域,因為許多成員一直關注這個話題,無論是哪個黨派。」他說。

前太空人、參議院軍事委員會和能源委員會成員凱利表示,該法案應「通過減少美國對中國等對手在稀土元素方面的依賴,加強美國作為全球技術領導者的地位」。

國防承包商必須在四年內停止使用中國稀土

發起人預計該法案可能會在今年晚些時候被納入五角大樓的資助立法。法案要求五角大樓的承包商在四年內停止使用中國稀土,僅在極少數情況下允許豁免。國防承包商將被要求立即說明他們從哪裏採購礦物。

這些要求「應該鼓勵我們國家更多的國內(稀土)開發」。科頓說。

該法案僅適用於武器,不適用於美軍購買的其它設備。

五角大樓在過去兩年中向試圖恢復美國稀土加工和磁鐵生產的公司提供了資金,包括MP Materials Corp、澳洲的萊納斯公司(Lynas Rare Earth Ltd)、TDA Magnetics Inc和Urban Mining Co.這幾家公司。

此外,美國貿易代表將被要求調查中國(中共)是否在扭曲稀土市場,並針對是否需要貿易制裁提出建議。

當被問及這樣的舉措是否會被北京視為敵對時,科頓說:「我不認為回應中國(中共)侵略或中國(中共)威脅的答案是繼續讓我們受到中國(中共)的威脅。」

稀土被譽為「工業維他命」,它是17種化學元素的合稱,由於其獨特的物理和化學特性,對許多高精尖技術產品至關重要。無論是軍用的激光制導武器、先進戰機、導彈,還是人們常用的手機、電動汽車等,都要用到稀土。

雖然美國在第二次世界大戰中創造了這個行業,美國軍事科學家開發了最廣泛使用的稀土磁體,但在過去的30年裏,美國關閉了稀土礦,中共則慢慢控制整個行業。

科頓是參議院軍事委員會和情報委員會的成員,他將中共演變為全球稀土的主導者稱作是「美國做出的政策選擇」的結果,並補充說他希望新的政策能夠減少中共對稀土行業的控制。

對中國稀土的依賴近年來引發了美國政府的極大關注。為保證美國關鍵礦物的來源,2017年12月,時任美國總統特朗普簽署了礦物行政令,要求聯邦政府找出包括稀土在內的關鍵礦物的新來源,加速供應鏈各階段有關礦物的開採、後處理及回收等步驟。#

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