隨著緊張的美國醫院準備應對由快速傳播的Omicron變異引起的新一輪新冠病例激增,醫生對另一個挑戰提出警告:他們用來對抗感染的兩種標準藥物不太可能對這種新菌株起作用。

一年多來,再生元和禮來的抗體藥物一直是早期COVID-19的首選治療方法,這要歸功於它們能夠預防嚴重疾病並使患者遠離醫院。

但這兩家製藥商最近都警告說,實驗室測試表明,他們的療法對抗Omicron的效力要低得多,Omicron含有數十種突變,使抗體更難攻擊病毒。 雖然這些公司表示他們可以快速開發新的針對Omicron的抗體,但預計這些抗體至少要在幾個月內推出。

英國製藥商葛蘭素史克的第三種抗體似乎最適合對抗Omicron。但葛蘭素史克的藥物在美國應用得並不廣泛,僅佔聯邦政府購買和分發的數百萬劑藥物的一小部份。美國衛生官員現在正在對各州的稀缺藥物供應進行配給。

「我認為會出現短缺」,哈佛/布萊根病毒學專業實驗室主任李博士說。由於再生元和禮來的藥物有效性降低,「我們應對Omicron只能使用獲得一種食品藥品監督管理局(FDA)授權的單克隆抗體。」

根據疾病控制和預防中心的數據,Delta變異仍佔美國估計病例的95%以上。但該機構負責人表示,Omicron的傳播速度比以往任何變種都要快,並將在數周內成為全國範圍內的主要菌株。

通過注射或輸液傳輸,抗體是實驗室製造的人類蛋白質版本,可幫助免疫系統抵抗病毒和其它感染。

據兩家公司稱,葛蘭素史克公司與Vir生技合作開發的藥物經過專門配製,可與病毒不太可能發生變異的部份結合。製藥商和外部研究人員對實驗室模擬Omicron的早期研究顯示出有希望的結果。

美國衛生與公共服務部(HHS)在網上發布的一份聲明中說,該藥物的供應「極其有限,而且要到(明年)1月3日那個星期才能提供額外劑量的產品」。在上個月暫停分發以節省供應後,HHS現在正在向州衛生部門運送55,000劑名為sotrovimab的藥物,這些藥物最早於周二到達。預計明年1月份將再增加300,000劑。

兩種領先的抗體療法的喪失使人們更加關注一些備受期待的抗病毒藥品,預計美國監管機構將很快批准這些藥品。

輝瑞和默克的藥物將是美國人在家中可以用來預防嚴重疾病的第一種治療方法。輝瑞的藥物尤其顯示出強大的效果,將高危患者的住院率和死亡率降低了近90%。

約翰霍普金斯大學病毒學家佩克茨說,如果得到有效推廣,它將具有巨大的潛力以彌補抗體治療的不足。 「這是這些抗病毒藥物可以將Omicron的影響降至最低的直接地方。」

儘管如此,預計這兩種藥物的初始供應量都將是有限的。

不斷縮小的治療工具箱是一個痛苦的提醒,即使有超過2億美國人完全接種了疫苗,該病毒在美國仍佔上風。

世界各地的科學家都在競相了解Omicron,包括它是否會導致或多或少的嚴重疾病,以及它如何容易地避開先前感染、疫苗接種和抗體藥物的防護。

「我們肯定會看到住院人數上升」,德薩斯大學西南醫學中心的卡特爾醫生說,「如果我們缺乏抗體,那肯定會導致更多的患者住院。」

(轉自美國之音)#

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