茶是古今中外很受歡迎的飲品,古人不僅發現了茶的多種用途,還發展出不同的製茶工藝,以及不同的工法,能製出多種對身體有不同好處的茶。

認識茶的驚人妙用和功效

在歷史上,茶葉最早是以藥物的身份出現,始於古人咀嚼綠茶。綠茶是一種不經發酵的茶,因此含有大量的健康物質,例如:茶多酚。

現代研究發現,茶多酚中的兒茶素抗氧化力強,能保護心血管、降低體脂肪,還能啟動解毒酵素,有助緩解慢性發炎、預防癌症。茶葉本身還具有改善肝功能和利尿的作用,而且利於解除有毒物質對人體的傷害。

傳說中,神農氏嚐到毒草,就是用茶來解毒。在數千年的飲茶歷史中,茶除了解毒,還用於治病。中醫典籍記載,茶有「清利頭目、解毒止痢」之效,即是茶能上達頭、目,提神醒腦,通過利尿功能和苦澀特性,有利大小腸解熱毒。

明醫中醫聯合診所主治醫師葉啟民說,茶具有上清頭目的特性,因此可作為藥引,一些藥方配熱茶服用,藥效會更好。舉例來說,治眼目昏暗的滋陰地黃丸,配綠茶服用,能讓藥氣上走到頭部。

茶還能預防蛀牙。對中醫有研究的大文豪蘇軾,則是推薦在飯後用現泡的濃茶漱口再吐掉,有助清潔口腔,這種以茶漱口的方式,與現代人發現茶可以抑菌的研究相符。不過,前提是要用現泡的濃茶,因為久放的茶反而容易滋生細菌;還有古代傷科用藥,也會以濃茶沖洗傷口。

製茶工藝發展出六大茶種

古人對茶的愛好,不僅表現在無數的詩歌文字紀錄中,還體現在製茶工藝上。以宋代的點茶為例,作法是將茶製成茶餅,再研磨成茶粉,雖然類似抹茶,但比抹茶更高級,作工和沖泡方式都更繁雜。

葉啟民說明,這種茶不加奶,卻具有奶茶的口感。到了明朝,因為此種點茶製程繁雜,過於勞民傷財,被朱元璋下令廢止,只剩下沖泡茶葉的飲茶方式。

後來藉由各種不同的製茶工藝,發展出6大茶種,分別是:綠茶、紅茶、烏龍茶、普洱茶、黃茶和白茶,再依發酵程度區分為:綠茶(不發酵)→白茶(發酵5%~10%)→黃茶(發酵15%~20%)→烏龍茶(發酵20%~30%)→普洱茶(發酵80%以上)→紅茶(發酵95~100%)。

葉啟民補充說,綠茶和白茶因為加工較少,保留較多營養,但也是最寒涼的茶,多喝易傷胃,不適合當作日常保養用茶。白茶有「一年茶、三年藥、七年寶」的說法,就是指寒涼的白茶放3年變溫和,可當藥物;放7年更溫和,適合體質虛弱的人飲用。

黃茶經過悶堆渥黃,屬於輕發酵茶,也是比較寒涼的茶。烏龍茶是半發酵茶,因為色澤青褐如鐵,又稱「青茶」,兼具綠茶的清香和紅茶的醇厚。

葉啟民認為,烏龍茶是古人製茶的心血結晶,保留綠茶大部份營養,又去除許多綠茶苦寒傷胃的成份,也沒有如紅茶般流失許多營養;就像生菜沙律保有最多營養素,但過於生冷,久吃傷胃,而中式料理以大火快炒青菜,能去掉食材的生冷,又能最大程度保留營養素。

烏龍茶也講究烘焙,從輕烘焙、中烘焙到重烘焙,茶性從偏生冷到偏溫和。紅茶、普洱茶都是溫和的茶,紅茶經完全發酵後,茶多酚雖然減少90%以上,但也大幅度降低苦澀感;而普洱茶是唯一內含益生菌的茶品,有助腸胃消化,維護免疫系統健康。

依據需求選擇適當茶種

平時喝茶養生,可以依據不同需求,選擇適當的茶種飲用,在此列出如下。

提神醒腦

喝綠茶、烏龍茶,具上清頭目的特性,可提神醒腦。

生津解渴

喝烏龍茶、綠茶,能清熱除煩,有提氣上滋咽喉的效果。

養生保健

喝老茶、普洱茶,茶性很溫和,可以多喝,其它茶則要適量飲用。

消食化積

喝普洱茶,茶氣往腸子下墜,當吃太飽、打嗝、腹脹時,喝普洱茶能改善。

抗發炎

喝白茶、綠茶,含有比較多的抗氧化成份。

保暖

喝紅茶,具凝聚性加上性質偏溫,與其它茶相比,紅茶保暖效果佳,也可以加薑茶一起飲用。

減肥

比起喝生冷的綠茶,比較推薦喝普洱茶,為了減肥喝太多綠茶,反而會造成胃痛。◇