香港政府經常說土地不足,但同時又浪費市區珍貴的政府用地,前旺角街市大樓就是一個經典例子。

位於廣東道和亞皆老街交界的前旺角街市大樓,於1977年落成,當時主要售賣新鮮糧食和蔬菜。不過,花園街街市和大角咀街市先後於1988年和2005年落成啟用,再加上附近街舖林立,搶走了旺角街市不少顧客,導致旺角街市大樓攤檔空置率持續高達六成以上。2005年,油尖旺區議會贊成關閉旺角街市後,食環署與檔販在賠償及安置問題拉鋸至2010年,最終街市於2010年3月1日正式關閉。

隨後,政府一直打算賣地賺錢。2012年,城市規劃委員會通過將土地由「政府、機構或社區」(GIC)改作「商業(3)」用途(當中預留不少於4,500平方米樓面面積作GIC社區健康中心用途),但地產商會提出司法覆核,使地皮於2013年被剔出賣地表,大樓長期丟空。2015年5月14日,油尖旺區議會通過動議,邀請團體在街市舊址提供臨時牙科及護理服務。可惜,一直都只聞樓梯響。

2018年11月,政府終於建議於旺角街市舊址興建地區康健中心、母嬰健康院和長者健康中心,但打算由私人發展商買地興建商業大廈,並預留「政府、機構或社區」(GIC)面積提供上述服務,與朗豪坊的發展模式相類似。

2020年,政府推翻原來計劃,不等待私人發展商買地,改由市建局翻新成地區康健中心。最近,政府公佈九龍樂善堂為過渡性質的「地區康健站」的營運者,為期三年,預期於今年十月底前投入服務。另外,預計2024年落成正式的地區康健中心。

前旺角街市大樓的發展蹉跎了11年時間,實在荒謬,政府應好好汲取教訓。主動改建大樓提供服務,比等待地產商買地更有效率。此外,在規劃用途的漫長過程中,應邀請社福機構和非牟利團體申請使用大樓作臨時用途,例如舉辦墟市、體育活動、興趣班等等,以免浪費市區珍貴的空間。◇