風雅趣味是燈謎的文化特色,鬼斧神工的「射技」曾經迷倒許多文人雅士智多星。製作燈謎有深淺層級,古人也探索出了一些燈謎修辭的格式,顧祿《清嘉錄打燈謎》中記載:「考燈謎有二十四格」,最古的是「曹娥格」。

「曹娥格」字謎源起漢代大文學家蔡邑,他在讀了邯鄲淳寫的曹娥碑文之後喟然而歎,就以隱語「黃絹幼婦,外孫齏臼」留下讚賞的評價,隱射「絕妙好辤(「辭」的異體字)」。這是一種「字」謎,運用對文字的理解會意能力進行拆解、合字進行猜謎。[1]

「增損字句」的猜字法將謎面的「字」或「句」進行增減合字、拆字來猜字謎,可說是最基礎的燈謎,展現神傳漢字獨特的內蘊、構字方式和豐富內涵,也是前代小兒啟蒙教育的趣味遊戲。清代著名史學家趙翼(字耘松,號甌北,西元一七二七~一八一四年)的詩作《上元後一夕同兒輩市口看燈》,就描寫元宵帶著兒輩看燈「發蒙教猜春謎字」。

筆者蒐羅了些民初時人的「猜字」佳謎巧謎,展給今人來猜猜,藉此測測自己解「字」的能力,也是在家玩味元宵一樂也!

猜字格,猜字兼會意,謎語:

(*答案見下方)

1. 「黃昏」射一字(食物)
2. 「寧波路」射一字
3. 「拿不出手」射一字 
4. 「千金之子」射一字
5. 「真女假兒」射一字
6. 「半放紅梅」射一字
7. 「買酒賞中秋」射一字 
8. 「修竹彈芭蕉」射一字 
9. 「半牆斜月十分低」射一字
10. 「伐木聲中遇洞賓」射一字
11. 「一船斜泊一船開」射一字
12. 「二十四橋明月夜」射一字
13. 「是非只為多開口」射一字 
14. 「一心摘筍莫成竹」射一字 
15. 「一直兩點,一直兩點」射一字
16. 「十字在口裏,無頭又無尾」
射一字
17. 「淺草遮牛角,疏籬露馬蹄」
射一字
18. 「明月半依雲腳下,殘花並落馬蹄前」射一字
19. 「罒」射古文一語四字
20. 「人」射古文一語四字
21. 「雙龍分守」射二字
22. 「同焉」射古人名二 
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謎底:

1.「醬」
2.「通」
3.「合」
4.「婗」
5.「耍」(*假兒故用諧音「而」字)
6.「繁」
7.「湖」
8.「靜」
9.「將」
10.「哥」
11.「激」
12.「夢」
13.「匪」
14.「恂」
15.「慎」
16.「魚」
17.「蕪」
18.「熊」
19.「欲罷不能」、「非其罪也」
20.「何可廢也」
21.「寵辱」
22.「司馬相如、司馬錯」

[1] 「曹娥格」:謎底通常是四字詞語,個個字可以左右分開,拆成兩個同義字,組成八個字的謎面。以「絕妙好辤(辭)」這個謎底為例,把這四個字拆成八個字作成謎語,「絕」拆成兩個字是「色絲」,轉為「黃絹」同義詞來表達;幼婦拆字意會是「少女」,合為「妙」,外孫就是「女之子」之意,合為「好」,齏臼是用來搗碎辛辣食物的石臼,會意為「受辛」,合字成「辤(辭)」字。合在一起「黃絹幼婦,外孫齏臼」的謎語就做成了。猜謎的人當然就以解字和會意的能力反向推求。◇