美國衛生部長阿札爾計劃下周訪問台灣,是睽違六年後首位訪台的美國部長級官員。共和黨籍眾議員匡希恆表示,樂見阿札爾訪台,台灣防疫表現優異,派遣美國衛生部長到台灣特別適合。

美國衛生部(HHS)在聲明中確認了阿札爾(Alex Azar)將率團訪台的消息,聲明還說,阿札爾部長將代表美國總統特朗普與台灣高級衛生官員、COVID-19響應者和專家會面。阿札爾訪台將拜會中華民國總統蔡英文、外交部及衛福部官員。

據中央社報道,曾聯署支持《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act)、領銜提出助台灣鞏固邦交之眾院版《台北法》(Taiwan Allies International Protection and Enhancement Initiative Act,依全名起首字母簡稱為TAIPEI Act)的共和黨籍眾議員匡希恆(John Curtis)表示,他很高興聽到美國政府要派阿札爾訪台,並期待看到相關造訪計劃的後續發展。

匡希恆表示,有鑒於台灣強而有力應對2019冠狀病毒疾病(中共病毒)疫情的方式,派遣美國衛生部長訪問台灣尤其合適。

阿札爾4月27日曾與衛生福利部長陳時中舉行電話會議討論疫情,並在事後推文感謝台灣與美國分享因應疫情的最佳實務經驗與資源。5月世界衛生大會(WHA)期間,阿札爾也透過大會視像會議為台灣發聲,並暗指中國疫情資訊不透明,讓許多人付出生命代價。

阿札爾是繼2014年時任美國環保署署長吉娜·麥卡錫(Gina McCarthy)訪台後,首位造訪台灣的美國內閣級官員,他同時也是《台灣旅行法》2018年3月生效後,首位訪台的美國高階官員。

《台灣旅行法》是繼1979年《台灣關係法》上路後,首部通過與台灣直接相關的美國國內法,旨在打破美台斷交後諸多外交限制,鼓勵雙方各層級官員互訪與交流。

在吉娜麥卡錫之前,最後一位訪台的美國部長級官員為2000年時任美國運輸部長史雷特(Rodney Slater)。#