美國政府周二(8月4日)宣佈將派衛生及公共服務部部長亞歷克斯・阿扎爾(Alex Azar)率團訪問台灣,這是自1997年以來訪台級別最高的美國內閣官員。美國國務院周三表示,阿扎爾訪台行程符合《台灣旅行法》,也重申美國長期政策與對台灣的支持。

美國衛生部周二宣佈,衛生部長阿扎爾近日將造訪台灣,是睽違6年來首位訪台的美國內閣級官員,級別也是1979年美台斷交以來最高。阿扎爾將代表美國總統特朗普與台灣高級衛生官員、疫情響應者及防疫專家會晤,討論美台夥伴關係、疫情應對及全球衛生等議題。

台灣外交部表示,阿扎爾訪台期間將會見總統蔡英文,並預計拜會外交部長吳釗燮、衛生福利部長陳時中等。

美國國務院周三以背景方式回覆中央社記者詢問時表示,阿扎爾訪台行程,重申美國長期政策及對台灣的支持,也符合2018年3月生效的《台灣旅行法》。

《台灣旅行法》是繼1979年《台灣關係法》生效後,美國通過的首部與台灣直接相關的國內法,旨在打破美台斷交後諸多外交限制,鼓勵雙方各層級官員互訪與交流。

中央社報道,美國國務院表示,如同美台雙方3月18日發表的聯合聲明所指,美台增強在抑制2019冠狀病毒疾病(中共病毒)擴散及舒緩疫情衝擊的合作,方式包括專家交流、資訊互享工作坊,以及捐助醫療物資給有需要國家。

美國國務院指出,台灣擁有蓬勃民主並是股良善力量,世界各國若能對成功抑制疫情的「台灣模式」,及台灣為國際社會所做的慷慨貢獻與提供的專業知識有更多了解,想必能受益良多。

美國國務院最後說,美方過去數十年來遵循《台灣關係法》,透過美台高階代表互訪等方式與台灣維繫強健非官方聯繫;美方基於中美三公報與《台灣關係法》的一中政策仍不變。

阿扎爾肯定台灣在疫情期間作為全球衛生領域透明合作的典範。他在新聞稿中說:「我期待向各位傳達特朗普總統對台灣在全球衛生領域展現領導能力的支持,我也期待向各位強調我們的共同信念,那就是,自由民主社會是保障並促進全民健康的最佳模式。」

台北醫學大學通識教育中心教授、國際關係學者張國城在接受美國之音的採訪時表示,美方此次釋出三個訊息:一是《台灣旅行法》的具體落實;二是台、美關係朝正向發展;三是對台灣防疫的肯定。#