國際海洋法法庭(ITLOS)預計在8月下旬或9月初進行選舉,將由168個締約國投票選出7名任期為九年的法官。然而,中共也提名了一名候選人,希望在該國際法庭中佔有一個席位。

此舉遭到美國大力反對,認為中共多次在南海海域違反國際海洋法,中國候選人的資格令人存疑。

「選一名中國官員加入這個機構,就像僱用一名縱火犯來協助消防部門一樣。」美國國務院亞太助理國務卿史達偉(David Stilwell)日前在一場戰略與國際研究中心(CSIS)的在線論壇上說。

「我們敦促所有投票國,在即將舉行的國際法庭選舉中仔細評估中國候選人的資格,並考慮在國際法庭上,中國法官是否真能促進國際海洋法。」史達偉說,「根據北京(所為)的記錄,答案應該很明確。」

2016年,根據《聯合國海洋法公約》的原則,荷蘭海牙的國際仲裁庭駁回了中共對南海近90%的主張,但中共拒絕接受或承認該項裁決。

史達偉指出,僅近幾個月以來,中共已撞沉了越南漁船,派遣武裝艦隊騷擾馬來西亞的海上能源勘探船,並指使了海上民兵包圍了菲律賓的前哨基地。北京更通過部署新戰機,進一步將其在南沙群島的人工島礁軍事化,作為騷擾活動的基地,在有爭議的地點進行了破壞穩定的軍事演習等。

「北京正在努力破壞其它沿海國家的主權,並剝奪它們開採離岸資源的權利」,史達偉說,「它想用威脅和脅迫來代替國際法。」

國際海洋法法庭是根據《聯合國海洋法公約》建立的一個法律組織。始建於1996年,總部位於德國,是專門審理海洋法相關案件,並且解決各國間的海事糾紛。

這已不是中共首次派員參選國際海洋法法庭的法官。實際上,自1996年第一次選舉以來,已有三名中國法官在國際海洋法庭中任職。

美國長期以來,一直在促進南海的航行自由。但是,中共宣稱擁有幾乎整片南海,面積約140萬平方哩,從新加坡一直延伸到台灣海峽。

分析人士指出,美國在南海事宜上的強硬立場,可能會鼓勵其它國家對中共表現出更有自信的態度。許多領土要求國,是較小的東南亞國家,例如越南、菲律賓,它們同時與中國有很強的經濟關係。

格雷格·波林(Greg Poling)是戰略與國際研究中心的東南亞資深研究員,並身兼亞洲海事透明度倡議的負責人。

格雷格·波林說:「下一次中國海警局的船隻,在越南海域上設立鑽油平台,或中國漁船船隊出現在印尼海域時,美國可能會更有力地大聲疾呼,譴責這一非法行動。」

「這將對中國的國際聲譽產生更大的影響。」他補充說。#