周三(9月8日),美國海軍第七艦隊在聲明中表示,驅逐艦「本福德號」(USS Benfold)在南海進行了自由航行。美軍還駁斥了中共國防部關於這次航行的「錯誤說法」。

美國海軍周三宣布,「本福德號」伯克級導彈驅逐艦在南海美濟礁(Mischief Reef)12海里內,依法實施了一次航行自由行動。海軍的聲明中寫道:「『本福德號』航空母艦根據國際法進行了這次自由行動,然後繼續在國際水域進行正常行動。」

針對這次航行,中共國防部網站當天發表南部戰區新聞發言人的話說,美軍未經「中共批准」、「非法闖入」南沙美濟礁鄰近海域,該戰區進行了跟蹤監視並予以警告驅離。他還稱「美國是地區穩定與和平的最大風險和和平破壞者」。

美國第七艦隊表示,中共的聲明是在「歪曲美國的合法海上行動,並以犧牲東南亞鄰國為代價,主張其過度的、非法的海上主張」。

美軍說,依照聯合國海洋法公約,像美濟礁這樣的低潮高地在高潮時淹沒在水面下,因此不能產生領海。而中共在美濟礁上的填海造地、設施建設,無法改變這一規則的適應性。

「通過在美濟礁12海里範圍內進行正常工作,美國表明船隻可以合法地行使在公海自由航行的權利。」聲明中寫道。

中共一直對南海地區咄咄逼人,上周末派出十幾架噴氣式飛機在台灣附近飛行,包括具有核能力的轟炸機。

海牙的國際仲裁法庭2016年7月裁定,中共所稱的美濟礁、仁愛礁和渚碧礁等為低潮高地,不能產生領海。去年,時任美國國務卿蓬佩奧發表聲明,明確宣布美方認為北京提出的涵蓋南海大部份海域離岸資源權利主張「完全不合法」,並譴責北京使用「強權即公理」的恐嚇手段損害東南亞國家的主權。

目前拜登政府宣布延續上一屆政府的南海政策,繼續認定中共對南海大部份海域的主權聲索完全不合法。

上個月,美國副總統賀錦麗訪問越南時,敦促越南與美國一道挑戰中共在南海的「霸凌」。她在會見越南總統阮春福時說:「我們要想辦法向北京施壓,坦率地說,要加大壓力,迫使北京遵守《聯合國海洋法公約》,挑戰其霸凌和過度海洋主張。」#

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