美國太空總署(NASA)的「火星2020毅力號漫遊車」(Mars 2020 Perseverance Rover)已於周四(7月30日)起身飛往太空,開始執行其在「紅色星球」上的「史詩」級任務。

美國東部夏令時間周四(7月30日)上午7點50分,這輛火星車從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)的41號發射場發射升空。此次,「毅力號」所搭乘的是「聯合發射同盟擎天神5號」(United Launch Alliance Atlas V)運載火箭。

火箭通過200萬磅的推力升空,用了大約5秒鐘的時間便飛離卡納維拉爾角發射塔。

2020年7月30日,NASA火星2020毅力號探測車(Mars 2020 Perseverance Rover)從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地41號發射場發射升空。(Joel KOWSKY/NASA/AFP)
2020年7月30日,NASA火星2020毅力號探測車(Mars 2020 Perseverance Rover)從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地41號發射場發射升空。(Joel KOWSKY/NASA/AFP)

發射後不久,NASA科學任務局副局長托馬斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)博士對NASA TV說,此次成功的發射「就像在天空中打了個洞」。

2020年7月30日,NASA火星2020毅力號探測車(Mars 2020 Perseverance Rover)從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地41號發射場發射升空。圖為發射場晨色。(Gregg Newton/AFP)
2020年7月30日,NASA火星2020毅力號探測車(Mars 2020 Perseverance Rover)從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地41號發射場發射升空。圖為發射場晨色。(Gregg Newton/AFP)

此次火星之行將用7個月的時間。按計劃,這輛火星車將於2021年2月18日降落在火星上的傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)。「毅力號」此行至少要在紅色星球表面待上一火星年,即687天。

在火星考察期間,「毅力號」探測車將開始執行「史詩級」任務——尋找紅色星球上遠古生命存在的證據。

NASA「毅力號」(Perseverance)火星車。(NASA/JPL-Caltech)
NASA「毅力號」(Perseverance)火星車。(NASA/JPL-Caltech)

選擇這一天為「毅力號」啟程的黃道吉日並非偶然。此時地球和火星所處的相對位置有利於探測車登陸火星。也就是說,此時出發前往火星所需要的能源最少。

為了儘可能降低任務成本和風險,「火星2020」設計基於NASA成功的「火星科學實驗室」任務架構,包括其「好奇號」探測車和已經通過驗證的著陸系統。

2020年7月30日,NASA火星2020毅力號探測車(Mars 2020 Perseverance Rover)從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地41號發射場發射升空。(Joel KOWSKY/NASA/AFP)
2020年7月30日,NASA火星2020毅力號探測車(Mars 2020 Perseverance Rover)從美國佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地41號發射場發射升空。(Joel KOWSKY/NASA/AFP)

此次還有一架直升機陪同「毅力號」一同前往火星。這架名為「智多星」(Ingenuity)的直升機將是第一架嘗試在另一個星球上進行動力飛行的飛機。

到目前為止,美國是唯一成功將飛船發射到火星上的國家,且已經執行了8次任務。目前,有兩個NASA探測器正在那裏執行任務,即「洞察號」(InSight)和「好奇號」(Curiosity)。另外還有6架太空飛船正在從軌道上對這顆紅色行星進行探測:三架來自美國;兩架來自歐洲,還有一架來自印度。

NASA的長期目標是在2030年代派遣載人任務前往火星。#