毅力號(Perseverance)火星探測車上帶有一個火星氧氣就地資源利用實驗設備(MOXIE),可以利用火星的空氣製造氧氣。

如果實驗成功,這種技術可以供火箭燃料燃燒,和火星的人類活動基地所需的氧氣。

美國太空總署(NASA) 認為,人類登陸火星面對的一項最大挑戰是,怎樣把他們從火星接回地球。讓載人飛船離開火星,需要大約5.5 萬磅的氧氣為1.5萬磅的火箭燃料提供推力。而火星的大氣只有地球大氣的1%,其中95% 都是二氧化碳。NASA 認為把如此大量的氧氣從地球帶去不合適,如果能在火星就地產生氧氣更加可行。MOXIE 是第一代測試火星就地製造氧氣的設備。

MOXIE 的主要設計師麻省理工學院的赫希特(MichaelHecht)說,火箭推進劑是人類登陸火星所需的最重的消耗品。如果能就地造出氧氣,將讓人類的首次火星之旅更容易、更安全,成本更低。

這台設備將吸入火星的空氣,使用電化學過程把氧原子從二氧化碳中分離出來。當氧氣流出時,這台設備將測量產出的氧氣量、純度以及設備的產氧效率。

每次實驗完畢,產出的氣體將被釋放到火星大氣中。◇