美日澳三方於7月19日到7月23日,在南海與西太平洋進行聯合海軍演訓,這是疫情爆發後三國首度聯合軍演。

自病毒大流行以來,中共在亞太地區頻繁表現出好戰的態度。美國國務卿蓬佩奧日前公開表示,中共對南海海域的主張是「非法」的。美軍除定期派遣軍艦在南海進行戰略巡航,宣示該海域的航行自由,也多次與亞洲盟國在印太地區聯合軍演,遏止中共對印太地區的威脅。

「與美國和日本一起合作的機會非常寶貴」,澳洲聯合任務小組司令官麥可‧哈里斯(Michael Harris)准將說:「我們之間的海軍聯合活動,證明了澳洲、日本和美國之間的高度互操作性能力。」

美國海軍在聲明中表示,澳洲和日本都與美國建立了長期聯盟,今年也是美日安保條約簽署的60周年。

美國擁有10艘「尼米茲」級的「超級航母」,每艘約10萬噸,能夠運載80至90架戰鬥機,在全球各地部署。

美國與盟軍相遇 可立即協同作戰

美國安提坦號(CG 54)司令官羅素考德威爾(Russ Caldwell)表示,經由這類的聯合演訓,美國與盟國的戰艦在海上相遇後,可立即協同作戰,這凸顯了美國與日澳長期結盟的作戰能力。

美國國防部長馬克埃斯珀(Mark Esper)表示,中共對南海海域大部份的主權聲索違反《國際法》,美國要支持東南亞夥伴的主權權益。

對於美軍近日兩度在南海舉行雙航母軍演,這是自2012年以來從未發生過的。埃斯珀說,去年美國軍艦在南中國海的自由航行次數,超過了過去40年來之和,今年美軍還會繼續航行。◇