美國第七艦隊(U.S. 7th Fleet)隸屬於印太司令部的太平洋艦隊,其司令部設在日本的橫須賀港。該艦隊指揮官、海軍中將索耶(Phillip Sawyer)日前表示,儘管中共軍艦去年在南海危險逼近美軍軍艦,但美軍將不會改變其行經南海以行使自由航行權的做法。

據美聯社報道,索耶於星期一(3月18日)在菲律賓馬尼拉做了上述表示。索耶搭乘美國第七艦隊的旗艦──兩棲登陸指揮艦藍嶺號(USS Blue Ridge),在上周四(3月14日)抵達馬尼拉訪問,該艦此前曾行經南海。

針對去年9月30日、中共一艘旅洋級驅逐艦在南海南薰礁附近危險逼近美軍驅逐艦迪凱特號(USS Decatur)一事,索耶在藍嶺號上告訴媒體記者說,華府曾對中共軍艦的「不專業行為」表達抗議之意,但這不會改變美軍在南海行使自由航行權的任務。

2019年3月6日,索耶在兩棲登陸指揮艦藍嶺號上接受電話訪問。(Jimmy Ong/U.S. Navy)
2019年3月6日,索耶在兩棲登陸指揮艦藍嶺號上接受電話訪問。(Jimmy Ong/U.S. Navy)

在該事件中,中共的驅逐艦逼近到迪凱特號前方45碼(約41米)處,迫使迪凱特號採取緊急措施以避免相撞。

索耶說:「這令人不安,因為船艦太靠近了。」而美國官員曾表達「我們對我們認為的(這種)不專業行為的不滿。」

他說,美國海軍將持續在南海等地自由航行和巡邏,「直到世界各地沒有過度的海權主張。」

他還透露說,在中共軍艦危險逼近事件之後,美國海軍的船艦已多次航行南海。

他也提到,美國海軍與盟友在該區域或其他地方舉行聯合軍演是很重要的。「我鼓勵雙邊或多邊演習,越多越好。」

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在本月稍早訪問馬尼拉時曾指出,美國致力於確保南海仍是開放的國際海域,而且中共不會對航道的開放構成威脅。#