美國海軍2020年7月17日表示,兩艘航空母艦再次回到南中國海(南海),並恢復罕見的雙重演習。這是美方兩周內第二次在這個有爭議的水域進行大型軍艦聯合演習。

路透社等報道,美國海軍聲明說,「尼米茲號」(USS Nimitz)和「列根號」(USS Ronald Reagan)於7月4日至7月6日在該地區有爭議的水域中進行軍事演習後,7月17日再度返回該地區。

「『尼米茲』和『列根號』航空母艦戰鬥群在國際法允許的範圍內於南中國海開展活動,以加強我們對一個自由、開放的印度太平洋、一個基於國際秩序的規則,以及我們在該地區盟友和合作夥伴的承諾。」尼米茲司令司令吉姆·柯克(Jim Kirk)少將在聲明中說。

聲明補充說,這些航母出現在此不是為了應對甚麼政治或世界大事。但華盛頓和北京之間目前關係緊張,從新冠病毒(中共病毒)到貿易再到香港問題,事事如此。

根據聲明,戰鬥群包括兩艘航空母艦及其護衛巡洋艦和驅逐艦和12,000多名美國軍事人員。

聲明說,這兩艘航母部署了120多架飛機,正在進行戰略防空演習,以達到可應對任何意外情況的「最高戰備狀態」。

該地區局勢一直在升溫。每年約有3萬億美元的貿易通過南中國海,中共聲稱擁有該地區約90%的海洋資源,但遭到汶萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南的挑戰。

中共軍方從7月1日開始,在有爭議的南中國海西沙群島展開了為期5天的軍演。菲律賓和越南等國家紛紛對此進行譴責,指責中共製造區域緊張局勢。

7月4日,獨立日當天,美國派出「尼米茲號」和「列根號」兩艘航母前來南中國海進行演習。美國海軍在一份聲明中表示,兩艘航母在這裏執行任務及演習,目的是「支持印太地區的自由和開放」,並非在回應中方的軍演。

美國海軍說,美國航母長期在西太平洋進行演習,包括延伸出去1,500公里(900哩)的南中國海海域。最近某個時候,有三艘美國航母同時出現在該地區。#