美國第七艦隊12月31發表聲明說,美國「麥凱恩」 (USS John S. McCain)和「威爾伯」 (USS Curtis Wilbur)號驅逐艦12月31日根據國際法,在台灣海峽進行了一次例行穿越航行。與此同時,從12月30日起,中共海軍在中國南部沿海水域舉行三場為期10天的軍事演習,中共的「山東號」航母和兩棲攻擊艦將參演。美國軍事專家說,中共海軍能力的快速提升,可能會引發其海上鄰國擔憂和區域軍備競賽。

美軍的聲明說,其軍艦穿越台灣海峽表明美國致力於建立一個自由和開放的印太地區,並表態,美國軍隊將繼續在國際法允許的任何地方飛行、航行和行動。

這是美國軍艦在12月第2次通過台海,亦是相隔逾一年半後再次同時派兩艦通過台灣海峽,上一次是在2019年5月。中華民國國防部表示,美軍兩艘驅逐艦由南海通過台灣海峽後,續向北航行;在美艦駛經台海執行一般航行任務期間,台軍全程掌握周邊海空域艦機的相關動態與應對,狀況正常。

另外,根據中共12月29日晚間發佈的通知,在其軍事演習舉行期間,所有其它船隻進入中國最南端省份海南附近海域將受到限制。

分析人士:中共海軍力量增強引發區域軍備競賽

中共軍方的內部人士對香港《南華早報》表示,此次演習已計劃了一個多月,將是一次大型年終演習,以補上因中共新冠狀病毒大流行而推遲的所有訓練和測試。

美國軍事分析師對美國之音表示,中共軍隊同時進行多項軍事演習,可能意在展示其能夠同時進行多種作戰的能力。

華盛頓智囊哈德遜研究所政治與軍事分析中心主任理查德·魏茨(Richard Weitz)博士分析說,中共選擇在此時舉行大型、多場軍事演習,除了可能因為需要趕在年底之前完成被疫情耽擱的所有計劃的訓練和演習之外,美國總統大選結果未塵埃落定,也可能是其考慮的一個因素。

「無論如何,這些軍事演習顯示了中國(中共)日益增強的海軍力量,尤其是在中國沿海外水域的能力。中共海軍力量的增強,正在導致中國海上鄰國各自開始提升自身的防禦能力,造成區域軍備競賽的發生。」 魏茨說。

針對中共 美與盟友多次軍演 並加速打造無人艦隊

2020年7月19日至23日,美日澳等三國海軍在從南海至美屬關島附近海域進行了三國聯合訓練,澳洲5艘軍艦參與了演習。三國聯合訓練期間,共9艘艦船和多架戰機開展了戰術訓練。

美軍雙航母7月份以來已經在南海舉行了兩次聯合演習,其中的「列根」號航母隨後與日澳海軍進行聯合訓練。澳洲軍艦一度靠近南沙群島,與中共海軍發生對峙。

另外,為應對中共軍事挑戰,美國防部表示,海軍將擺出更自信與有力姿態,加速打造無人艦隊。

美國《福布斯》網站12月23日刊文說,美國海軍作戰部長吉爾迪(Micheal Gilday)堅信,無人戰艦在未來艦隊中扮演的重要角色。他把這些無人戰艦視為應對中共的重要力量。

吉爾迪認為,如果要威懾或擊敗中共的軍事力量,美國海軍就需要在遠離中國本土的地方開展行動。而現在美軍的一些行動將在中共的飛機、潛艇和反艦導彈的射程之內,它們可能被中共的海洋偵察衛星監視。

美國海軍不想僅僅依賴其標誌性的作戰系統,即昂貴的有人駕駛戰艦來對抗中共。它還需要其他成本更低的裝備,在戰爭期間可以犧牲這些裝備,而這些裝備也不會使水兵們處於危險之中。所以無人戰艦的概念在五角大樓迅速獲得了支持。

美國海軍一直在試驗「海洋獵人」無人水面艦艇。它是一款三體船,可執行反潛戰等一系列作戰任務。「海洋獵人」的巡航距離為19,000公里,能夠無人駕駛在海上航行數周時間,航速與有人戰艦相當,因此該艦也很有可能成為讓中共海軍頭疼的武器。

美國海軍希望獲得國會撥款來建造足夠多的原型艦,以便能夠對新的作戰概念進行試驗。預計到2025年,無人戰艦項目每年的花費不會超過10億美元。如果這些新的作戰概念被證明是可行的,那麼在以後的幾年裏,無人戰艦的費用將會激增。

當然,目前正在研發的無人艦艇都還只是原型艦,離服役還遠,未來也還有很多的研究和設計要完成。

美國海軍研究所於2020年12月17日發佈一份名為《海上優勢》的三軍海上戰略,表示美國海軍、海軍陸戰隊和海岸警衛隊應繼續關注中共和俄羅斯。

​該戰略文件由美國海軍作戰部長吉爾迪(Michael Gilday)、海軍陸戰隊司令伯傑(David Berge)、海岸警衛隊司令舒爾茨(Karl Schultz)共同簽署。文件說,中共和俄羅斯「侵略性的海軍發展和現代化」、「在海洋環境中的修正主義做法」威脅到美國及其合作夥伴與盟國的利益,並正在侵蝕美國的軍事優勢。

美國海軍研究所官網顯示,這份文件說,海軍、海軍陸戰隊和海岸警衛隊三個軍種應深化一體化、積極現代化,並繼續與盟國和夥伴進行合作。

北約報告:須積極應對中共軍事崛起

另據路透社報道,北約在12月發佈的一份有關北約改革的報告說,儘管俄羅斯在未來十年仍將是北約的主要對手,但北約必須更加認真地思考如何應對中共及其軍事崛起。

報道說,這份報告名為《北約2030》,包含138項建議。一名看過這份報告的北約外交官表示:「中國(中共)不再是西方所希望的那種友好的貿易夥伴。這是我們這個世紀正在崛起的力量,北約必須做出調整。」 

這名外交官援引報告說,北約應對措施的一部份應該是保持對中共的技術優勢,保護電腦網絡和基礎設施。在其他建議中,報告建議北約各國外交部長更定期地開會,並呼籲加強秘書長作為國際調停者的作用。報告還說,北約還可以與澳洲等非北約國家建立更緊密的關係,並更多地關注太空威懾這一領域。

據報道,周一,在該報告還未出爐前,北約秘書長斯托爾滕貝格(Jens Stoltenberg)表示,中共的崛起「對我們的安全構成了重要挑戰」,中共「正在大規模投資新武器。從北極到非洲,它離我們越來越近」。他在新聞發佈會上敦促盟國在這個問題上團結起來。@