酸酸甜甜的洛神花,艷紅碩大,開在深秋楓紅時節,在初冬以雍容的花顏迎風怒放,令人覺得它真是典型的面冷心熱,在一片荒涼的野外更是顯得它的美好堅強!……嗯,此話怎講?這裏就來跟大家介紹一下,看看這秋艷花草系列的第一當家的——洛神花。

光看名稱,還以為此花跟魏曹植所寫的《洛神賦》有關,甚至懷疑此花和洛河女神宓妃有指涉,所以還想像它的姿態跟凌波微步,飄飄似仙有無關連哪?結果沒想到只是誤會一場,想不到「洛神花」名字只是由英文「Roselle」音譯而得,跟本國文化典故全然無關的,沒有浪漫遐想……!

坊間賣的洛神花其實不是植株花朵的地方,而是洛神花它的花萼部份,因為它的花謝後,花萼會開始長大豐潤,一直飽滿到像結出一顆紅寶石一樣;人們發現這個膨大的花萼中的成份可以防癌、護肝、降血脂和抑制心血管病變,非常奧妙的,它還同時具有不錯的減肥效果,所含的大量維他命C更可幫助您抗氧化、美白肌膚、平衡身體內的酸鹼值的效果;甚至跟蓮花一朵一起煮著喝,對於女孩子生理不順疼痛,也有幫助。所以洛神花用處多多、人品端雅、身懷絕技,不但是保健聖品,還是去除油膩、美容養顏的佳釀!

造化的安排真是富有深意,且萬物井然有序啊;這明明是在秋、冬天才快速生長收成的洛神花,其生長目的卻是為在來年盛夏所預備的消暑保健用場;妙的是它原產於印度、馬來西亞這樣的熱帶及亞熱帶地區,一旦生長環境的溫度驟降,洛神花在氣溫約攝氏10度就停止生長,5度即枯萎,一遇霜害更是粒果無收,迅速枯萎啦!洛神花是一種只出現在炎熱季候專區的專有植株(在所有的東南亞國家,洛神花都被當作藥用植物使用),明擺著就是為幫助人們「抗夏」而來的啊!

洛神花很堅強,它可以用種子埋種,也可以用插枝法繁殖,春天4月時分種下,約至10月中旬至11月就會開花,而它基本上所需要的不多,就只有需要光合作用的陽光,水份,排水性土壤,它抗病蟲害的能力極佳,隨便種隨便活,無需呵護管理它,儘管土瘠也很快就能長成繁茂的模樣;一向繁殖力及生命力都很棒,只要求一塊土地,不需任何的人工肥料,就會果實累累酬報主人家。

「高貴不貴」的洛神花,利用價值很高;它的種子具有強壯、利尿、輕瀉功效;果萼片有清熱、解渴、止咳、降血壓效用,而未熟即採收的那種小果萼仍然可以作為「醋」的原料或當蔬菜食用,甚至洛神花植株的嫩葉也可以料理為生、熟食吃沙律;連它幹莖部份的纖維質都還能作為紡織、造紙用哇!

所以說,當您下次食用到這些富含有蘋果酸的洛神花果醬、果汁、果凍、蜜餞、茶包、及清涼飲料時,或是您不經意間在野外目睹它清芬的花容時,可不要忘了要向堅強的洛神花多投注幾眼,並向那內外兼美的品質看齊喔!◇