5月發表在《柳葉刀神經學》(Lancet Neurology)期刊上的研究稱,找到了通過檢測血液篩查阿茲海默症(Alzheimer's,也稱老年認知障礙症)的簡單方法。

這項由瑞典的研究人員開發的方法能夠準確的測量血液中P-tau181蛋白的成份。P-tau181是阿茲海默症的特徵之一。在這項技術出現之前,檢測tau蛋白只有通過成本很高的PET掃瞄、侵入式腰椎穿刺或屍檢。

研究人員尋找通過血檢篩查阿茲海默症已有多年的時間。「這很難,因為這些蛋白在血液中濃度很低。」研究者之一帕斯科(Tharick Pascoal)說。

這項新的檢測方法敏感度足夠高,即使患者還未出現認知減退的症狀,也能檢測出來。

「如果和更複雜的檢測,如PET或腦脊液檢測相比,在幾個應用層面我們看到效果差不多。」帕斯科說,「這項結果很驚人,我們很意外,真的,非常激動。我們沒想到這樣簡單的血液檢查能得到和PET差不多的效果。」

「這是一個飛躍。」合作研究員高捷(Serge Gauthier)說。

研究者稱,這項測試在初級保健篩查、疾病發展監控有實際用途。另外對阿茲海默症藥物的開發也有重要作用。目前研究人員判定參加藥物測試的志願者是否的確患有阿茲海默症並不是一個簡單的工作,成本也很高,而這種血檢對此很有幫助。

這項檢測方法大幅降低了這種疾病的檢測和研究成本。高捷說:「一些負擔不起PET掃瞄的國家,現在也有希望通過這種技術幫助確診阿茲海默症。」

此外,這種技術還能將阿茲海默症患者和患有其他神經功能衰退的患者區分開。帕斯科說,目前診斷為阿茲海默症的患者中,有30%其實並非患有此疾病。

高捷也提到,這種測試還在應用的初級階段,只是提出患病的風險因素,並不是用於確診的檢測。他將檢測與膽固醇的測量相比,只是提出了患心臟病的風險。

這個研究組正在進行臨床測試,進一步驗證檢測效果。研究組認為這項測試在未來兩到三年內即可問世。◇