近期,來自Stanford University的研究團隊發現了一種新的血液檢測方法,其檢測早產的準確率可達到75%-80%,該技術還可以用來估計胎兒的胎齡或母親的預產期。相對於傳統的超聲波檢測方法,此種檢測方法更加可靠且成本更低。研究結果發表在國際頂級期刊《Science》上。

母親十月懷胎,都希望可以誕下一位健康的寶寶。但全球每年就有1,500萬位早產兒,早產更是造成新生兒死亡的主因。目前針對早產的預測和產婦預產期的檢測都是通過超聲波來進行的,這種檢測只應用於懷孕初期,且存在不確定性。

這項血液測試通過評估「Cell-free RNA」在母體血液中的水平來衡量產婦,胎盤和胎兒基因的活性,研究團隊在產婦懷孕期間採集其血樣,來研究哪些基因可以提供有關胎齡和早產風險的可靠信號。

研究團隊進行了兩組實驗,一組是針對31名丹麥的孕婦。科學家們使用其中21種血液樣本建立了一個統計模型,該模型發現了9種來自胎盤的基因,並且這些基因可以預測胎齡,並使用其餘10名婦女的樣本驗證了模型。

第二組實驗是分析了38名有早產風險的美國婦女的血液樣本,因為他們已經有過早期宮縮或早產嬰兒。在這一組中,有13位母親早產,其餘25位產婦則是足月生產。在對比了這些血液樣本中基因活性的差異後,研究人員們發現了母親的基因、胎盤基因和胎兒基因的7種基因,其活性水平在這些血液樣本中存在差異,並可以以此來預測早產。

目前研究團隊還要在大量的孕婦樣本去驗證該方法以確保其可以廣泛應用。如果這個成本更低、更加可靠的血液檢測方法可以廣泛應用,無疑可以幫助降低孕婦和胎兒的諸多風險,提前做好早產的準備。對於不發達或者中等發達國家中,無法接受產檢的孕婦來說,增加了其可以接受產檢,提前預知風險的機會。◇