糖尿病人通常過份重視高血糖的控制,卻忽略了低血糖對身體的風險。血糖並不是越低越好,血糖過低也會嚴重影響身體健康,研究還表明,經常性低血糖和血糖起伏較大,會提高罹患失智症的風險。 

經常低血糖 會增加失智風險

日本川崎醫科大學教授英明兼人(Hideaki Kaneto)表示,慢性高血糖症、反覆低血糖症,二者與失智症密切相關。

一般人如果空腹太久,可能導致血糖過低,出現暈眩等症狀。糖尿病患出現低血糖症狀時,萬不可輕忽,重則可能昏迷、失溫,甚至喪命。

低血糖一般是指血糖濃度低於70 mg/dl時,身體會產生一些症狀,如:心跳加速、暈眩、視力模糊或冒冷汗等;有些人體內血糖濃度雖未低於70 mg/dl,但血糖由高濃度快速下降,也可能發生低血糖症狀。

糖尿病患發生低血糖很常見,這是由於血糖值上下波動大、血糖吸收及調節不良,導致身體無法有效維持血糖的正常濃度。發生低血糖症狀要儘快補充含糖食品(如糖果、果汁等);避免食用巧克力,因為巧克力含高脂肪成份,會延緩糖份吸收。如果補充糖份後,血糖值一直無法回升、症狀無改善,應立刻送醫 。

葡萄糖是腦部能量的主要來源之一,人體每天產生的葡萄糖,大部份經由血液輸送、供應並儲存腦部。血糖太低時,腦部缺乏葡萄糖,將嚴重影響大腦活動,造成反應遲鈍,重則昏迷甚至使一些腦細胞壞死。

台灣奇美醫院內分泌科主治醫生黃偉輔提醒,如果長期反覆發生低血糖,腦部養份容易缺乏,會增加失智症及心臟血管疾病的風險。

《美國醫學會雜誌》(JAMA Internal Medicine)的一篇研究表明:糖尿病患者罹患失智的風險比一般人高,低血糖可能引發大腦和神經的功能損害。

加州大學舊金山分校研究人員發現,嚴重低血糖患者罹患失智症的風險,是非低血糖症患者的2倍。

2017年2月《阿茲海默症與帕金森綜合症期刊》(Journal of Alzheimers Disease & Parkinsonism)發表英明兼人的文章,論述了失智症是糖尿病併發症之一,不僅反覆的低血糖可能導致失智,血糖數值的波動也會增加失智風險。

避免餐後血糖波動過大 減少失智風險

英明兼人認為,罹患阿茲海默症和血管性失智症的風險與空腹時的血糖波動無關,但與餐後血糖波動明顯相關。糖尿病病患應謹慎控制血糖,同時注意儘量減少血糖水平的波動。

《美國臨床營養學雜誌》(The American Journal of Clinical Nutrition)刊載一篇關於飲食對血糖數值的影響,該文作者是哈佛大學公共衛生學院的教授,同時也是內分泌學家和營養研究員路德維希(David S. Ludwig)博士。

他在文中全面綜述了「升糖指數」(Glycemic index,GI)如何影響人體生理機能,明確闡明了GI對預防和治療肥胖症、糖尿病以及心血管疾病的重要性。

升糖指數衡量的是某一特定食物提升血糖的快慢。GI值超過70就是高GI食物,56~69是中GI,55以下則是低GI。

高升糖指數食物:白麵包(71)、烤馬鈴薯(111)、玉米片(93)、白米飯(89)、鹹脆餅乾(83)、即食燕麥片(83)和炸薯條(75)等,應儘可能少量食用。

低升糖指數食物:燕麥片(55)、意大利麵(細麵46,寬麵32)、蘋果(39)、胡蘿蔔(35)、脫脂牛奶(32)、黑豆(30)、大麥(28)、葡萄柚(25)、花生(7)和綠色蔬菜等,對血糖影響較小。

糖尿病病患參考食物的GI,對於控制血糖會有很大的幫助;將血糖值控制在相對平穩健康範圍內,有助減少罹患失智風險 。◇