8月3日美國國防部長馬克·埃斯珀(Mark Esper)表示,他希望在美國擺脫冷戰時期的軍備控制協議後,很快在亞洲部署美國的陸基中程常規導彈。

「是的,我想。」當被問及是否考慮在亞洲部署這種導彈時,埃斯珀對與他同行前往悉尼的記者說。

這是埃斯珀擔任國防部長後首次國際訪問,他在前往澳洲的途中對記者說,中程陸基常規導彈很重要,因為印太地區幅員遼闊。

8月2日,美國政府正式退出了《中程導彈條約》(INF)。

中程核導彈條約是1987年由美國總統列根與蘇聯領袖戈巴卓夫所簽署,條約禁止射程在500到5500公里的所有核子、傳統導彈,不過海基武器除外。今年初,美國與北約指控俄國部署違反INF的新型巡弋導彈,但俄羅斯予以否認。

埃斯珀說,「我們現在應該不受條約的束縛,應該可以尋求我們自己的利益。我們的北約盟友也持相同的看法」。

埃斯珀沒有透露甚麼時間或在亞洲甚麼地方部署美國中程常規導彈。他只說,希望未來「幾個月內」能看到部署情況,並表示「這些事情往往比你預期的要長。」

《紐約時報》報道說,雖然美國以俄國違反條約為由廢除INF,事實上美國認為中共才是特朗普決定退出INF的理由。1987年INF生效時,中共導彈陣容才剛萌芽,條約並未考慮納入中國,如今大多數專家已接受中共才是全球擁有最多先進傳統導彈的事實,已部署境內各地。

中共的導彈80%以上射程都在550公里到5500公里之間。埃斯珀說:「我們也想發展同樣的能力,(中共)不應感到吃驚。」

美國國家進步中心(Center for American Progress)的國防政策專家、前國防部副部長魯迪·德利昂(Rudy deLeon)對美國之音表示,「中國(中共)現在肯定是討論的中心。這是競爭。」

美國保衛民主基金會軍事政治力量中心的資深主任鮑曼(Bradley Bowman)表示,一旦與中共發生衝突,美國需要提前準備好不同的能力,防範中共先進傳感器和人工智能對運輸進行破壞。

鮑曼對美國之音說,「我們需要分佈我們的資產,需要在衝突發生時將資產部署在地區。第一次海灣戰爭時,我們的大型運輸機和貨船花了幾個星期或幾個月的時間才行駛到衝突地區。」

紐時引述知情五角大樓計劃的官員消息,廢除INF後特朗普政府今起可以放開手腳,新型中遠程導彈的首次試射可能幾周內就會登場。最快本月就能進行首度試射,預料是常規海基戰斧巡弋導彈裏一款可從陸地發射的新改良版。

埃斯珀8月3日抵達澳洲,計劃與國務卿蓬佩奧一起參加與澳方8月4日舉行的二加二會談,然後將訪問紐西蘭、日本、蒙古與南韓。#