美國國防部長馬克·埃斯珀(Mark Esper)12月4日在接受路透社採訪時,首次透露美方已經完成在敘利亞東北部的撤軍,並留下約600名士兵駐守在該國其它地區。

報道說,埃斯珀採訪時的言論示意著,從特朗普總統10月發佈撤軍令之後,圍繞美國在敘利亞駐軍的動盪和不確定性時期已經結束。自那時以來,美軍駐敘利亞的部隊人數從大約1000人下降了40%。

埃斯珀強調,他保留調整在敘利亞駐軍人數的可能性,並表明僅少數部隊會根據需要進入敘利亞。他暗示,在可預見的將來,部隊人數將落在600人左右。

埃斯珀4日晚些時候從倫敦北約峰會回國,他說:「介於這個數字左右(的駐軍軍力)相對來說比較穩定。但是,如果我們看到有事情發生了……我可以調整一下。」

如果歐洲盟國為敘利亞任務分擔貢獻,埃斯珀不排除進一步降低美國在敘利亞的部隊人數。

「聯盟再次談論了很多話題。我們可以看到一些盟國想招募士兵。」埃斯珀沒有直接表明近期是否有它國分擔兵力。他說,「如果一個盟國、北約國家決定給我們50個人,我也許可以減少50個人。」

美軍表示,其重點是防止敘利亞的伊斯蘭國捲土重來,美軍在上個月的一次突襲行動中,殲滅了伊斯蘭國頭目阿布·巴克爾·巴格達迪(Abu Bakr al-Baghdadi)。

特朗普在倫敦時也表示,他希望留下的美軍能確保敘利亞的石油儲備不會落入激進組織手中。特朗普說,「我們守住了石油。而石油正是推動ISIS的燃料。」#