美東時間周二(4月2日)晚,知情人士對《金融時報》表示,中美高級官員已經解決了長期貿易爭端中的大部份問題,接近達成貿易協議,但雙方在兩個問題上仍存分歧,且仍在討論如何執行協議和執法。

中共副總理劉鶴周三將會見美國貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)和美國財政部長史蒂文‧姆欽(Steven Mnuchin),中美將舉行去年12月1日習特會以來的第六輪面對面貿易會談。

在劉鶴抵美之前,北京政府做出兩項讓步,中方3月31日宣佈繼續延長對美國製汽車暫停徵收報復性關稅,4月1日公佈擴大鴉片類芬太尼相關物質的管制清單。彭博社分析,中方此舉是向美方示好,有助於在本周貿易會談中營造積極的氣氛。

知情人:協議還剩10%最難部份未解決

《金融時報》報道說,雖然中美雙方接近達成了一項協議,但雙方在兩個關鍵問題上仍存在分歧:美方對中國商品徵稅的問題,北京希望關稅免除;美方要求確保中方遵守協議的執法機制條款。

美國商會執行副總裁兼國際事務負責人麥拉‧布里恩特(Myron Brilliant)周二告訴《金融時報》:「我們正在進入最後階段,交易的90%已完成,但最後10%是最難的部份,這是最棘手的部份,需要雙方進行權衡。」

美國企業研究所(American Enterprise Institute)貿易專家史劍道(Derek Scissors)對《金融時報》表示:「必須作出決定:我們是否想要這筆交易?」他表示,直到特朗普總統看到最終版本,並聽取萊特希澤的建議,決定他支持這份協議,但這種情況也可能不會發生。

截至三月底止,可以比較確定的是,北京已向華府提出六年內加購1.2萬億美元美國產品及服務的承諾,以期能將對美貿易順差降為零。除了加購產品外,中方亦承諾對美國開放市場以及保護知識產權。

路透社此前曾報道,中美雙方的貿易協議包括六個結構改革領域:強制技術轉讓和網絡盜竊、知識產權、服務、貨幣、農業和非關稅貿易壁壘。

《華爾街日報》3月28日報道,知情人士稱,雲計算市場開放問題一直是中美貿易談判中雙方僵持不下的主題,中方談判代表在29日向美方提出願意讓步開放雲計算市場的提議。

此外,中方希望特朗普政府取消對2500億美元中國商品的關稅,而美方希望保留其中一部份關稅,以便繼續向北京施壓敦促其遵守貿易協議。

但萊特希澤此前表示,為了保證中方不會違反承諾,美方將保留未來對中國商品加關稅的權利。在雙方通過協議最終仍無法解決中方違反協議問題時,美方對中國商品加徵關稅,同時中方不得採取報復措施。

本輪貿易協議或有三種結果

《金融時報》報道,如果本輪貿易談判取得成功,可能為美國總統特朗普和中國國家主席習近平本月舉行峰會鋪平道路,兩人將簽署一項貿易協議,解決近一年的貿易戰。

若本周貿易談判沒有取得突破,雙方可能決定延長談判時間,可能持續到到6月底的日本G20峰會。

第三種情況是談判可能會突然結束,導致關稅新的升級。

白宮國家經濟委員會主任拉里‧庫德洛(Larry Kudlow)周二沒有暗示本周會談可能的結果,但他表示預計會有「額外進展」;他還補充說,在與中方進行的「比以往任何時候都更大,更宏大的討論」中,還有一些問題需要解決。

「事情必須要解決,我不會提前說甚麼,我們將會看到。」庫德洛說。

在本周接受全國公共廣播電台的採訪中,萊特希澤表示,他希望達成一個協議,雙方正在努力。如果沒有達成協議的話,「我們將會有另一個計劃」。不過,他沒有說明另一個計劃的內容。

即使達協議 中美經濟和戰略關係或仍緊張

中美關係觀察人士也警告說,即使達成協議,也不會消除華盛頓與北京之間經濟和戰略對決中的其它緊張局勢。美國智囊戰略與國際研究中心(CSIS)中國問題項目主任葛來儀(Bonnie Glaser)對《金融時報》表示,在簽署貿易協議後,包括南中國海、台灣和新疆在內,這些雙邊關係中的其它問題更加突出。

彭博社也說,即使雙方達成了協議,兩國之間的貿易關係也可能會在一段時間內保持緊張,因為他們要在經濟關係中尋求新的均衡。

但馬修斯亞洲(Matthews Asia)投資策略師安迪‧羅斯曼(Andy Rothman)對《金融時報》表示,如果沒有貿易協議,中美關係中的「長期緊張局勢」甚至無法以有意義的方式開始討論,貿易協議可能促使中美展開對話。

「特朗普和習近平似乎都決心做出合理的交易,這是關鍵因素。」羅斯曼對《金融時報》說。#