No.1 新型口服膠囊可取代胰島素注射

目前,全球有數億名糖尿症病患,為了控制病情,每天需要注射胰島素控制血糖水平,不但要受「皮肉之苦」,長期打針引致的副作用也令患者苦不堪言。美國麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology, MIT)領導的研究小組與哈佛醫學院合作,研發出一種內置小針頭的胰島素膠囊,能以口服的方式取代胰島素注射,有望改善病患的生活品質。新型膠囊由可生物降解聚合物及不鏽鋼物料製成,外型像一個龜殼,可以確保針頭與胃壁接觸,避免翻倒影響注射。膠囊外圍有個由糖製成的圓盤,患者吞下藥丸後,圓盤便會溶解,釋放膠囊內的小彈弓將一支附有近乎100%冷凍乾燥的胰島素微針注入胃壁。一旦針尖注入胃壁,胰島素就會以研究人員控制的速度溶解及釋放到血液中,從而控制血糖。彈簧和膠囊的其它部份最終可通過消化系統排出。University of Santiago de Compostela in Spain的生物製藥與藥物科技Maria José Alonso教授表示,這是目前為止在口服肽類(peptide)藥物傳遞中,研發出的最有實效和影響力的技術。團隊表示將與Novo Nordisk合作,相信這種藥物遞送過程,適用於任何需要定時注射的蛋白質藥物,像是治療類風濕性關節炎或炎症性腸病(IBD)所需免疫抑制劑等。

研究結果發佈於《Science》◇

有研究人員建立了一個高度隔離的實驗室,希望通過基因編輯的方式讓裏面的蚊子滅絕。(Creative Commons)
有研究人員建立了一個高度隔離的實驗室,希望通過基因編輯的方式讓裏面的蚊子滅絕。(Creative Commons)

No.2 基因編輯滅絕蚊子真的好嗎?

蚊子可以說是全世界的公害,不僅叮人還會傳播瘧疾、寨卡病毒、萊姆病。有研究人員建立了一個高度隔離的實驗室,希望通過基因編輯的方式讓裏面的蚊子滅絕。意大利的生物學家在一所高度密閉的實驗室開始了世界首個大規模的滅絕實驗,他們用CRISPR基因編輯技術改造了一些蚊子幼蟲的基因。當這些變異的基因傳給雌蚊子時,會破壞其生殖器官並使其失去吸血的能力。然而,即便實驗成功,研究人員仍不可預知對蚊子滅絕在自然環境中是否存在其它潛在風險。事實上,在過去幾百年間,科學家已經意識到自然生態平衡的微妙和人類的渺小。人為地對生態作出的改變,特別是像這樣滅絕整個物種的行為很可能會引發一連串不可預知的後果。一個關鍵物種的滅絕可能破壞當地的食物鏈,造成生態系的不穩定,並可能最終導致整個生態系統的崩解。最新的科技和生物技術給生物多樣性帶來了機遇,也帶來了風險。能否確保人類干預是保護而不是危及自然,是每一個從事相關工作的研究人員有責任考慮清楚的問題。

研究結果發佈於《NPR》◇

近期發布的一份研究報告稱,研究者們找到了一種藥物組合,可治療由衰老引起的致命疾病。(ShutterStock)
近期發布的一份研究報告稱,研究者們找到了一種藥物組合,可治療由衰老引起的致命疾病。(ShutterStock)

No.3 抗老化藥物首個臨床實驗初見成效

雖然「長生不老藥」還未問世,但是如果能無病無痛「優雅地老去」也很不錯。近期發佈的一份研究報告稱,研究者們找到了一種藥物組合,可治療由衰老引起的致命疾病,目前首個臨床試驗已初見成效。現代生物學意識到一些仍留存在人體內的老化、已經沒有分裂能力的細胞所釋放的化學信號,是造成與老化相關的多種嚴重疾病的關鍵因素。University of Texas長壽學研究員Nicolas Musi指出:「現在認為這些細胞和它們產生的物質引起人體衰老,去掉這些細胞可能有助於健康地衰老,能預防由衰老引起的一些疾病。」這項研究最近通過了在人體的初步實驗:研究人員用一套清除老化細胞的藥物組合,治療了14個患有特發性肺纖維化(IPF)的病人。在9周的治療期間,患者服用了9劑治療白血病的藥物達沙替尼(dasatinib),及一種補充劑槲皮素(quercetin)。該研究報告稱,在實驗結束的時候,這些患者在一定時間內步行的距離較之前長了,而且總體健康水平有所改善,並且沒有見到任何明顯的副作用。研究員Ames Kirkland表示:「如果我們能看到有效的成果,並且沒有很糟的副作用,我們將能幫助人們消除很多致命的疾病。」

研究結果發佈於《麻省理工技術評論》◇