NO.1 DNA納米機器人可做體內自動搬運工

想像一下有一個機器人在家裏走來走去,幫助你整理家務,將衣服放入洗衣機,將用過的餐具放入洗碗機。雖然這種機器人還只是存在於科幻小說中,但加州理工研究團隊開發出了一種可以執行類似任務的全自動的分子「機器人」,可在納米尺度上執行任務。這些微型「機械人」由一條單鏈脫氧核醣核酸(DNA)組成,可自動地在二維表面「走來走去」,並可將某些分子「挑來撿去」,最後可以將他們放入指定的位置。參與是次研究的錢璐璐教授說「就好像電子機械機器人被送到火星等太遙遠而人類不能及的地方,我們希望有一天可將DNA機器人送到血液等太微小而人類不能及的地方。」

研究結果發表在「Science」

NO.2 最新研究:抑鬱症可用消炎藥治療

抑鬱症是一種漸趨普遍的情緒病,據統計,本港有近三十萬人患上抑鬱症,且國際研究指出,15%抑鬱症患者會死於自殺。最新研究發現,抑鬱症是一種由免疫系統異常造成的生理疾病,可用消炎藥治療。通常,抑鬱症的治療方式主要側重於讓大腦中化學物質的含量如血清素等恢復正常水平。但研究人員發現,免疫系統過於積極會引發遍及全身的炎症反應,令人產生絕望、悲傷和疲勞的感覺,提示免疫系統紊亂介導了抑鬱症和炎症之間的連繫。目前用於治療自身免疫性疾病如類風濕性關節炎和牛皮癬的新型抗炎藥物也可減輕抑鬱症狀,這一發現為抑鬱症患者帶來了新的希望,

最新研究結果發表在「Molecular Psychiatry」

NO.3 腸道微生物與多發性硬化症密切相關

腸道微生物群可能在多發性硬化症中發揮重要的作用。(網絡圖片)
腸道微生物群可能在多發性硬化症中發揮重要的作用。(網絡圖片)

腸道微生物雖然寄居於腸道中,對人類的健康有著重要影響,最新研究發現這些微生物群可能在多發性硬化症中發揮重要的作用。多發性硬化是一種神經退行性疾病,會導致身體虛弱,肢體震顫,視力下降,嚴重時甚至會出現癱瘓。多發性硬化症的病因不清,多被認為是一種自身免疫性疾病。發病時,免疫系統會攻擊包裹在神經細胞周圍的髓鞘,目前尚無有效的根治辦法。研究發現腸道內的微生物在小鼠疾病模型中參與調控免疫應答,証實它們在神經退行性變中發揮作用。這一結果可能為自發性硬化症患者帶來新療法。

研究結果發表在「PNAS」

NO.4 血液標記物證飲食是2型糖尿病高風險因子

最新研究證實,通過血液檢測發現與飲食相關的生物標記物分子與2型糖尿風險密切相關,飲食是老年婦女2型糖尿病風險最強的預測指標之一。研究團隊通過分析血液樣本中獨特的代謝指紋,包括許多不同的飲食生物標誌物分子,第一次客觀地確定飲食成份對2型糖尿病風險的影響,以及發現2型糖尿病患者和非2型糖尿病患者飲食模式之間的差異。研究結果提示,魚,全穀物,植物油和維他命E可以防治2型糖尿病,而紅肉和飽和脂肪則會增加2型糖尿病的患病風險。

研究結果發表在「American Journal of Clinical Nutrition」

NO.5 人體細胞裏有個神奇的「內部時鐘」

熒光顯微鏡技術發現人體細胞裏有個神奇的「內部時鐘」。(網絡圖片)
熒光顯微鏡技術發現人體細胞裏有個神奇的「內部時鐘」。(網絡圖片)

美國科學家利用熒光顯微鏡技術,首次對人體活細胞內細胞核的形狀在各個時間點快速而細微的變化進行了動態研究。研究發現細胞核表現出快速波動性,這種「內部時鐘信號」標誌著人類首次找到表徵細胞周期改變的物理特性。通常,研究人員只能將發育到生命周期某個點的細胞提取後進行研究,提取出來的細胞已經處於停止分裂即「死亡」狀態。是次研究發現在熒光顯微鏡下,核被膜每隔幾秒就會閃爍熒光,意味著其大小每隔幾秒就會波動,更重要的是,這種形狀波動的幅度在整個細胞周期內呈現出遞減趨勢。提示,在一個細胞生命周期中細胞核的形狀和大小會發生巨大改變,為理解生命物質構成和疾病成因提供新途徑。

研究結果發表在「Biophysical Journal」

NO.6 宮頸癌疫苗可長期發揮效應嗎?

「The Lancet」發表最新研究報告顯示,一種可以根除大多數子宮頸癌的疫苗證實長期有效。這一研究結果顯示,Gardasil 9接種疫苗可以減少90%的宮頸癌。根據世界衛生組織的數據,人類乳頭瘤病毒(human papillomavirus,HPV)感染是導致子宮頸癌的主因,引起全球疾病,其中2012年全球宮頸癌死亡人數估計達26.6萬人。這亦是香港常見癌症,每年有近四百名女士患上此病,近年統計顯示子宮頸癌的發病年齡有年輕化的趨勢,由二十歲至七十歲的女士均有可能患上此病。據報道,UAB綜合癌症中心和阿拉巴馬州衛生組織聯盟去年已發起了一項正式呼籲,呼籲阿拉巴馬州的父母和保健機構讓兒童接種HPV疫苗。並提出,該疫苗在預防某些癌症方面是獨一無二的。

研究結果發表在「The Lancet」◇