NO.1 英國科學家研新相機可透視人體

英國兩間大學University of Edinburgh和Heriot-Watt University合作研發出一部新型「相機」,可透過探測光源追蹤人體內的醫療儀器,測試證實即使隔著20厘米厚的人體組織,依然可以顯示儀器位置。是次研發的新相機,可探測名為「光子」(photon)的粒子,靈敏度高得足以捕捉到穿過人體組織最微量的光線,故能準確測定儀器在病人體內的位置。一般來講,使用內窺鏡等侵入式儀器,定位儀器的位置對於醫生來說至關重要,所以醫療人員通過昂貴的X光等器材定位儀器位置以觀察檢查進程。這一新型「相機」可以讓醫護人員更精準地定位儀器所在。

研究結果發表在「 Biomedical Optics Express」

NO.2 最新研究:人類皮膚細胞可直接轉化為運動神經元

美國研究團隊証實,可以將健康成年人的皮膚細胞直接轉化為運動神經元,而不需要經歷幹細胞狀態。運動神經元驅動肌肉收縮,運動神經元損傷將導致破壞性疾病,如肌萎縮側索硬化、脊髓型肌肉萎縮,這將最終導致癱瘓和早期死亡。因實驗室仍無法培養人類運動神經元,這對研發新型神經退行性疾病療法起到了阻礙作用。由於研究人員不能從健康活人那裏獲取這些神經元的樣本,但可以輕鬆取得皮膚樣本,該技術或可幫助實驗室中對人類中樞神經系統的運動神經元的研究。

研究結果發表在「 Cell Stem Cell」

NO.3 導致患者死亡、美國FDA 叫停剛批準的CAR-T

美國食品和藥物管理局(FDA),在上個月底批準了製藥公司諾華(Novartis)使用新的癌癥治療技術 CAR-T。然而,僅僅在一個星期後,使用此療法的法國生物製藥公司Cellectis,因有病人接受治療8日後出現致命毒性反應而死亡,該公司被美國FDA 叫停試驗。

CAR-T技術是使用人自己的免疫細胞來治療癌症,通過提取細胞,修飾以攜帶新基因,然後重新導入體內。可悲的是,Cellectis 並非是第一家因開展CAR-T試驗導致病人死亡公司。就在去年,生物製藥公司Juno開展的個性化CAR-T試驗亦出現患者死亡。在研究人員對試驗進行了的改變後,FDA允許其恢復,但很快就又有三人死亡,這種經驗可能意味著Cellectis將很難重新開始試驗。

研究結果發表在「MIT Technology Review」

NO.4 科學家研製「不老藥」果蠅延壽20%

研究發現通過提高果蠅細胞中Drp1蛋白的水平,可以將果蠅壽命延長10%至20%。(網絡圖片)
研究發現通過提高果蠅細胞中Drp1蛋白的水平,可以將果蠅壽命延長10%至20%。(網絡圖片)

日前,研究發現通過提高果蠅細胞中Drp1蛋白的水平,可以將果蠅壽命延長10%至20%。這次研究成果將有望幫助治療與衰老相關疾病的新藥研發,幫助人類延長壽命。線粒體是一種半自主細胞器,線粒體通常會因機體衰老過程而受損,而受損線粒體更容易積聚在大腦、肌肉或其它器官。當人體無法清除受損線粒體時,它們會產生毒素,並導致多種與衰老有關的疾病。美國University of California生物學家用中齡果蠅做實驗,結果証實,體內 Drp1蛋白水平提高使果蠅能夠有效清除小的、受損的線粒體,只保留健康線粒體。雌性果蠅平均壽命延長了20%,雄性果蠅平均壽命延長了12%。

研究結果發表在「Nature Communications」

NO.5 新智能手機自拍程序可檢測胰腺癌

隨著智能手機的普及,越來越多的人開始迷上自拍。但是你是否想過,除了將生活中的珍貴瞬間記錄下來之外,自拍是否還可以用於其它用途呢?來自美國University of Washington的科學家們近期發表論文說,他們成功研發了一種手機自拍程序用於檢測胰腺癌。這款叫做BiliScreen的手機程序可以通過自拍分析眼白中的黃疸水平,從而幫助人們盡早發現癌癥並及時治療。

研究結果發表在「IMWUT」

NO.6 日天文學家發現巨大黑洞 質量大太陽10萬倍

最新證據表明,在我們銀河系的中心,有一個質量相當於太陽10萬倍的黑洞隱藏在分子雲之中。(網絡圖片)
最新證據表明,在我們銀河系的中心,有一個質量相當於太陽10萬倍的黑洞隱藏在分子雲之中。(網絡圖片)

日本天文學家發現最新證據表明,在我們銀河系的中心,有一個質量相當於太陽10萬倍的黑洞隱藏在分子雲之中。將是首次發現質量介乎於小型黑洞與超大質量黑洞間的中介質量黑洞,有助科學家探究大型黑洞形成的原因。黑洞擁有強大引力,引力之大即使是宇宙中速度最高的光線也不能逃離。天文學家利用由電波望遠鏡構成的天文干涉儀「ALMA」,觀察到位於距離銀河系中心點195光年、距離地球2.5萬光年的分子雲。今次發現的黑洞,可能是繼「超大質量黑洞」人馬座A*之後,銀河系內第二大的黑洞。

研究結果發表在「 Nature Astronomy」◇