周三(2月20日),消息人士透露,中美談判官員針對棘手問題,正在努力縮小分歧,以及起草六份諒解備忘錄(MOU)。

本周二(2月19日)開始,中美第八輪貿易談判在華府展開,前兩天為副部長級會談,周四(21日)及周五(22日)則由美國貿易代表羅伯特・萊特希澤(Robert E. Lighthizer)及財長史蒂芬・梅努欽(Steven T. Mnuchin)與中共副總理劉鶴再次面對面會談。

熟悉會談進展的兩位消息人士透露,中美談判官員正在針對六項結構性問題起草諒解備忘錄(Memoranda of Understanding,簡稱MOU):強制技術轉讓和網絡盜竊、知識產權、服務、貨幣、農業,以及非關稅貿易壁壘。

去年12月,習特會達成90天暫時停火共識,美方同意延遲今年1月1日提高2000億美元中國商品10%懲罰性關稅到25%的行動。如果雙方未能在3月1日午夜前達成協議,美方將依約定提高關稅。

上周在北京進行的談判以無協議落幕,雙方差距仍大,僅同意以MOU的形式,記載達成的任何交易,以及本周在華府續行第八輪貿易談判。

其中一位消息人士透露,上周在北京的會談,雙方交換了MOU文本草案並將各自的要求及承諾寫進文本。該消息人士表示,這個過程是真正進入貿易談判的程序,原本雙方考慮在上個周末,繼續留在北京談判,但是最後雙方同意休息幾天後在華府續談。

另一名消息人士謹慎地說,雖然談判仍有可能以失敗告終,不過,雙方正在努力完成MOU文本,這是讓中方在關鍵問題上做出具體承諾的重要一步。

該消息人士稱,雙方也正在討論執行機制。路透社上個月報道說,如果北京未來違反協議,特朗普政府可能會恢復關稅。

另有兩位消息人士透露,雙方還在研究中方可以減少與美國貿易順差的10個項目清單,包括購買農產品、能源和半導體等產品。

華府指責北京強迫在華開展業務的美國公司,與當地合作夥伴分享他們的技術並交出知識產權機密。此外,中方採取多項不利公平競爭的非關稅壁壘,包括工業補貼、有關進出口的法規、商業許可程序、產品標準審查等,損害美國企業利益。

財長梅努欽要求中方向更多的外國公司開放其金融服務市場,以及不要操縱人民幣兌美元的匯率。北京多年來都沒有審批信用卡公司Visa及萬事達卡進入中國市場的申請案。

特朗普總統周二(19日)在白宮橢圓形辦公室告訴媒體記者,中美貿易談判是非常「複雜的談判」,進展得「很順利」,並說3月1日的停火時限,並不是一個「神奇的約定」,很多事情「都有可能發生」。

中美自去年5月開始到12月習特會前,進行了四輪談判,習特會後,雙方恢復中斷的貿易談判,截至目前為止已進行四輪談判。#