周日(2月24日),距離3月1日停火時限不到六天的時間,中美談判官員在華府繼續談判。在最後衝刺階段,特朗普總統上周五(22日)要求雙方主談人做一件事,為未來協議取得更適當的位階。

周日,中美新一輪延長談判的第二天,美國貿易代表羅伯特・萊特希澤(Robert Lighthizer)及財長史蒂芬・梅努欽(Steven Mnuchin)與習特使劉鶴在華府繼續會談。截至周日下午,中美談判官員都沒有公佈任何信息。特朗普24日上午發推文表示,23日與中國的貿易談判「非常富有成效」。

據了解,中方談判團隊預計周一(25日)搭機返回北京,周日如果雙方沒有發表任何聲明,意味著中美官員有可能會挑燈夜戰。

上周五(22日)下午,特朗普總統在白宮橢圓形辦公室接見劉鶴,這是他一個月來第二次會見劉鶴。相較於上次(一月底),特朗普這次展現了領導力,要求劉鶴做兩件事,以及讓中美主談人答應做一件事。

請劉鶴轉告習近平美國的最後通牒

在回答記者提問是否會延長停火時限時,特朗普總統特別請劉鶴轉告習主席,如果他看到談判取得了「實質進展」,會考慮在3月1日以後「維持目前的10%關稅」,但是時間不會拖太久,可能「少於一個月」。

劉鶴答覆記者:中方願做最大努力達成協議

另外,針對記者提問是否能最終達成協議,特朗普說他僅能代表美國回答,並請劉鶴代表中國回答。

特朗普說,對於美國來說,他認為「很有可能」達成協議,但這並不意味著它一定會發生。他並且舉例說,中方談判團隊願意多留兩天繼續談判,「這意味著甚麼呢?我認為它很有可能發生。」

在特朗普的要求下,劉鶴通過口譯人員說,「對中國而言,我們相信它很有可能會發生,我們希望最終能達成協議,中方願意做最大的努力。」

強力要求萊特希澤及劉鶴同意貿易協議取代MOU

22日當天最引人注目的是,在特朗普總統的強力要求下,萊特希澤及劉鶴都同意以「貿易協議」(trade agreement)取代「諒解備忘錄」(MOU)。

會後,美國貿易代表辦公室一位高級官員說:「與中國的談判仍在繼續,由於特朗普總統的強有力領導,我們在實質和結構性問題上取得了很大進展。」

如特朗普總統所言,如果中美達成協議,將是美國史上最強大的協議,所涵蓋問題的廣度及深度都是前所未有的。梅努欽上周五(22日)表示,中美談判處理數百個問題,包括製造業、農業、服務業、貨幣、強制技術轉讓、知識產權等。

路透社上周獨家報道,中美談判官員正在針對六項結構性問題起草諒解備忘錄(Memoranda of Understanding,簡稱MOU):強制技術轉讓和網絡盜竊、知識產權、服務、貨幣、農業,以及非關稅貿易壁壘。

知情人士表示,先前中美諒解備忘錄草案已多達100頁,內容非常詳細。

確認採用貿易協議後會發生甚麼事

本次中美談判的重點在於解決中共長期以來的不公貿易行為,其複雜程度或超過中國入世時與美國的雙邊談判,因此以貿易協議作為最終交易文件實屬適當。

雖然對萊特希澤及劉鶴來說,MOU亦具有拘束力及時效性,但對習慣商業交易的特朗普及一般大眾而言,MOU通常只是達成最終協議前的意向書。

然而,萊特希澤及劉鶴選擇MOU的主要原因是其可以繞開美國國會,雖然本次談判重點為中共的不公貿易行為,不涉及美國或中國進一步關稅減讓等市場開放議題,但是美國國會可能會因最終文件的名稱為由,而要求將該「貿易協議」送到國會接受審查。

對萊特希澤來說,如果國會要求增修該協議中的條款,意味著必須與中方重啟談判。對中方而言,送美國國會審查,意味著協議生效有可能變得遙遙無期,美方有可能維持現行的懲罰性關稅,直到美國國會通過為止。

夜長夢多,是中美談判官員都不樂見的結果。#