周三(1月9日),歷時三天的中美第五輪貿易談判在北京結束,美國貿易代表辦公室(USTR)隨後發表聲明說,將請示白宮再進行下一步行動。有經濟學家表示,劉鶴訪美的時間將是一個關注點,可以說明本次談判是否真的有進展。

美國農業部負責貿易和外國農業事務的副部長麥金尼(Ted McKinney)在這次副部長級貿易會談結束時說,討論「一切都很好」,但他沒有透露詳情。

美方代表團由美國副貿易代表格里什(Jeffrey Gerrish)領隊,中方則是中共商務部副部長王守文領隊。會談原定於周一和周二進行,後來延長至周三。

中共外交部發言人陸慷在新聞發佈會上證實,談判已經結束,並表示不久將公佈更多細節。

《南華早報》報道,知情人士表示,儘管有跡象表明中方願意購買更多美國農業和能源產品,並允許市場准入,但美方要求中方結構改革,停止強制技術轉讓和知識產權盜竊,這些是會談中的主要分歧。

分析師表示,貿易工作會談的積極勢頭將需要雙方更多高級官員跟進,例如負責美方整體談判的美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer),中方則是副總理劉鶴。

分析師認為,雖然可以延長90天的關稅停火協議,以便在棘手貿易問題上獲得更多機動空間,但目前尚不清楚是否會很快達成實質性協議,或者現有的關稅是否在談判桌上被談及。

USTR聲明說,雙方官員還討論了達成的任何協議納入查核機制全面實施的必要性,以持續地進行核查及確保有效執法。

從劉鶴訪美時間可看出本次談判進展

荷蘭銀行(ING Bank)中國經濟學家龐女士(Iris Pang)表示,劉鶴在這輪會談後前往華盛頓的時間,對市場來說非常關鍵。

「如果它(劉鶴赴美)是在這些會談之後立即進行,那真的意味著可執行的事情將會發生;如果發生在下個月前後,那麼你會感覺到目前的事情並不是那麼可執行。」龐女士說。

包括《華爾街日報》等多家媒體曾報道,如果第五輪談判進展順利,劉鶴將赴美和萊特希澤及美國財政部長梅努欽會談。

龐女士說,有可能休戰時間會延長,或者對價值2000億美元中國商品徵收較低關稅稅率。

她表示,雖然北京可以採取「輕鬆步驟」,如從美國進口大豆、棉花和液化天然氣,但在技術方面將面臨更大的困難,包括中方需要向美方證明其對知識產權的承諾,對違規者的處罰,以及還要解決美國對中企在電子元件方面的限制問題。

律師:除非中方滿足美所有要求 否則關稅猶在

貝克麥肯齊國際商業和貿易業務集團高級律師考利(Jon Cowley)表示,他預計談判代表可能已經制定一個協議框架,但除非中方滿足美方的所有要求,否則現有關稅將無法完全消除。

他說:「有可能達成一項協議,進一步延長這項關於推出新關稅的休戰協議,但可能不一定能解決那些已經生效的(關稅)。」

「我們一直在聽到有關雙方之間分歧縮小的報道,但縮小分歧並不是彌合分歧,這是一個相當大的分歧。」 考利說。

自去年7月貿易戰開始以來,中美已經互相徵收價值數千億美元商品的關稅。美方關注核心是中共的「中國製造2025」產業政策,知識產權盜竊、強制技術轉讓、市場准入等等議題。如果中美無法在3月2日前達成協議,美方將對2000億美元中國商品徵收25%的關稅。