2018年對於航天領域來說是熱鬧的一年:SpaceX公司的獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy)首次發射;歐洲太空署(ESA)啟動了全新的水星探索項目;日本的探測車在一顆小行星上著陸……

2019年從載人航天任務到太陽系邊緣的探索,接下來的12個月裏還有更多令人期待的計劃。

1月
美國太空署(NASA)的新視野號(New Horizons)太空飛船即將抵達位於太陽系邊緣的一塊名叫「天涯海角」(Ultima Thule)的大石頭開始考察。第一批高精度圖像在新年第一天即可傳回地球,但是其它數據要在20個月後才能傳回。

(NASA)
(NASA)

1月17日,SpaceX公司計劃發射有載人能力的龍飛船2號(Dragon 2)太空船,不過這次沒有載人,計劃在夏季啟動首次載人任務。

印度計劃在1月31日發射一輛探測車去月球,考察月球的南極地區,將是人類歷史上首次。

2月
2月初,NASA的「洞察號」(InSight)火星探測器將開始在火星上鑽洞。計劃最深將鑿5米左右,測量火星地表以下的溫度。

(NASA)
(NASA)

NASA的「朱諾號」(Juno)將於2月12日、4月6日、5月29日、7月21日和9月11日執行5次木星近距離飛行。

2月13日,SpaceX的獵鷹9號火箭將送以色列公司SpaceIL造的一部月球勘探車升空。

日本的Hayabusa-2飛行器計劃爭取於2月初在小行星Ryugu上著陸開始採集樣本。

3月
波音(Boeing)公司計劃試飛可載人的CST-100太空船,這趟也是沒有載人的試飛,計劃於8月進行載人試飛。波音的CST-100太空船和SpaceX公司的載人龍飛船類似。

波音的CST-100太空船抵近國際空間站時的效果圖。(波音公司)
波音的CST-100太空船抵近國際空間站時的效果圖。(波音公司)

SpaceX計劃在3月發射該公司的第二枚獵鷹重型運載火箭,執行沙特的Arabsat-6A通信衛星發射。

4月
NASA的Parker號太陽探測器將於4月4日第二次靠近太陽,之後再次最接近太陽要等到9月1日和12月26日。

(NASA)
(NASA)

SpaceX總裁Elon Musk說要在4月試飛將來載人去火星的飛船「星艦」(Starship)。 

5月
維珍(Virgin)集團的也將進入太空領域,其Virgin Orbit計劃於2019年初發射首枚火箭。

當月獵鷹重型運載火箭預計要進行第三輪發射,這次要運送各種軍用和科研衛星進入太空軌道,部份任務來自NASA。

6月
SpaceX預計從佛羅里達州的卡納維拉爾角(Cape Canaveral)發射載人的龍飛船2號,搭載的是太空人Bob Behnken和Douglas Hurley,這次將是兩人的第三次太空飛行。

(Getty Images)
(Getty Images)

另一家Blue Origin公司可能也會在這個時間點嘗試載人太空飛行。

Virgin Galactic在2018年12月13日首次完成了太空飛行後,很可能也會在2019年上半年開始首次收費載人飛行。

7月
智利、阿根廷和南美於7月2日將觀賞到一次日全食;7月20日將是阿波羅11號人類首次登月的50周年紀念日。

8月
如果之前的試飛計劃都順利,8月SpaceX的龍飛船2號將執行首次正式的載人任務,送太空人Mike Hopkins和Victor Glover前往國際空間站(ISS)。

9月
NASA的「歐西里斯號」(OSIRIS-Rex)將降落到小行星Bennu的表面採集樣本,預計於2023年回到地球。

10月
歐洲太空署一個名為CHEOPS的行星探索任務將在10月15日~11月14日期間,去考察離太陽系不遠的行星。

11月
11月11日將出現水星凌日天文現象,即水星運行至地球和太陽之間,三者成一條直線。

12月
日本的Hayabusa-2太空船將離開Ryugu小行星啟程返回,預計2020年12月能回到地球。