美國太空總署(NASA)周五(4月17日)宣佈,兩名太空人將於5月27日搭乘太空探索科技公司(SpaceX)製造的火箭到國際太空站。

周五,NASA局長吉姆・布萊登斯汀(Jim Bridenstine)在推特上宣佈了這項消息。

他寫道:「5月27日,NASA將再次從美國土地上,將搭乘美國製造的火箭的兩名美國太空人送上太空!⋯⋯」

《紐約時報》報道,2011年7月8日,亞特蘭蒂斯號穿梭機從39A發射台升空,11天後返回地球。自那時起,NASA一直依靠俄羅斯及其盟友的火箭進出國際太空站。

久違了九年,NASA定於5月27日下午4點32分在39A發射台,用SpaceX生產的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,將道格拉斯・赫爾利(Douglas G. Hurley)和羅伯特・本肯(Robert L. Behnken)送上國際太空站。

赫爾利及本肯都執行過太空任務,赫爾利先生是亞特蘭蒂斯號的飛行員。按照原先規劃,他們將在太空站停留兩個星期,現在可能會延長。

目前,國際太空站上只有3名太空人,其中2名是俄羅斯人阿納托利・伊萬辛(Anatoly Ivanishin)和伊萬・瓦格納(Ivan Vagner),另1名是太空人克里斯托弗・卡西迪(Christopher J. Cassidy)。

其他3人,即NASA的傑西卡・梅爾(Jessica Meir)和安德魯・摩根(Andrew Morgan)和俄羅斯的奧列格・斯克里波喬卡(Oleg Skripochka)已於4月17日早上安全返回地球。#