25日就是聖誕節(台譯耶誕節),聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。他的助手們用音樂和舞蹈為他送行。

路透社報道,聖誕老人的「官方」家鄉位於羅文尼米(Rovaniemi)市,這是芬蘭拉普蘭區首府和商業中心,位於芬蘭最北端,距離北極圈以南僅6公里。

上周日晚,在攝氏零下22度的寒冷天氣下,當地居民和聖誕老人的助手們聚在一起,為他送行。

聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)
聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)

穿著紅衣服的聖誕老人對人群簡短致辭,祝他們聖誕節平安喜樂。接著,他坐上雪橇,展開平安夜的旅程。

聖誕老人以英語說:「希望大家都過了美好的一年。當然,世界上有很多事情應該有所不同。」

他感性表示:「希望聖誕節能讓世界及世上人稍微冷靜一下,和親友共度時光。」

聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)
聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)

現代聖誕老人是用不同歷史人物的故事拼湊而成,其中包括一名四世紀的希臘主教聖尼古拉斯(Saint Nicholas),許多神話都記載他身穿紅色外衣給窮人派發禮物。

另外,聖誕老人的部份特色也來自英國神話故事人物「聖誕神父」,他原本身穿綠色外衣,但漸漸變成紅色。

聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)
聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)

在1867年的底特律,就是為了聽英國著名小說家狄更斯(Charles Dickens)朗讀他的小說《聖誕頌歌》(Christmas Carol,又譯《小氣財神》),約1萬人排隊買票。這個朗誦的內容是體現無私、慷慨解囊的精神。

北美航空航天防禦指揮部(North American Aerospace Defense Command-Norad)追蹤聖誕老人的行動迄今已有63年歷史,成為一項聖誕傳統。

聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)
聖誕老人12月23日晚已從他在芬蘭北部拉普蘭(Lapland)的家鄉出發,展開浩大的全球送禮行程,為世界各地的小朋友送去祝福。(LAURA HAAPAMAKI/AFP/Getty Images)

NORAD提供聖誕老人追蹤服務始於一個美麗的誤會。1955年的聖誕前,《科羅拉多斯普林斯新聞報》(Colorado Springs Newspaper)刊登一則廣告,邀請孩子們致電聖誕老人,但卻把北美防空司令部的熱線電話錯誤地刊登在報紙上。

聖誕老人在德國。(UWE ANSPACH/AFP/Getty Images)
聖誕老人在德國。(UWE ANSPACH/AFP/Getty Images)

為了不讓孩子們失望,NORAD便「將錯就錯」,開始每年平安夜都會向全球發佈聖誕老人路線圖。

今年雖然美國政府部門停擺,但NORAD發佈聖誕老人路線圖的活動不受影響。數百志願者會接聽來自世界各地兒童的電話,告訴他們聖誕老人何時會來。

Norad Santa Tracker網站(https://www.noradsanta.org/)也在運行,它會即時查看聖誕老人現在的位置。