聖誕節前夕,北美航空航天防空司令部(NORAD)在警惕北韓可能發送「聖誕節禮物」的同時,也啟動了聖誕老人追蹤計劃,讓孩子們可以在平安夜追蹤向世界各地兒童派送禮物的聖誕老人行蹤。

路透社報道,總部位於科羅拉多州的彼得森空軍基地NORAD是美國和加拿大的聯合軍事司令部,其任務是對整個北美地區發佈航空航天和海上警報及管制措施,而且還為孩子提供了聖誕老人(也稱為Kris Kringle)的實時動態跟蹤任務。

每年聖誕節平安夜,NORAD都會收到來自全球各地成千上萬的孩子詢問聖誕老人在哪裏的電話。負責追蹤飛越北美地區飛行物的北美防空司令部,今年繼續向孩子提供駕著雪橇的聖誕老人在全球送聖誕禮物的行蹤。

美國國防部12月23日上午正式宣佈,NORAD的聖誕老人追蹤任務正式啟動。這已經是NORAD持續了64年的傳統聖誕節任務。

「在NORAD執行保衛北美地區免受威脅的主要任務同時,我們為繼續追蹤聖誕老人在世界各地的行蹤而感到自豪。」NORAD在一份聲明中說。

該機構說,NORAD的聖誕老人追蹤網站www.noradsanta.org吸引了來自全球二百多個國家和地區的近1500萬訪問者。

NORAD不僅開放聖誕老人追蹤平台,幫助孩子追蹤聖誕老人的行蹤,也會接聽來自全球兒童的電話。

每年聖誕平安夜都會有上千名的志願者守在基地一個大會議室裏面,接聽來自全球各地的電話和電子郵件,還有另外一部份志願者將「聖誕老人」在全球各地旅行的故事發佈在臉書(Facebook)、推特(Twitter)和Instagram等社群媒體上。

近年來,NORAD一直在追蹤北韓的遠程導彈試驗。此前,北韓自定在年底談判時限前夕,揚言要送美國「聖誕節禮物」,暗示發起挑釁。對此美國方面也相應提高應對北韓威脅。

NORAD追蹤聖誕老人的歷史始於1955年。當年科羅拉多泉(Colorado Springs)一家報紙為一家公司登廣告,鼓勵孩子們給聖誕老人(Santa)打電話,但廣告上列出的熱線號碼卻錯誤寫成了NORAD的前身、大陸防空司令部的電話號碼。

當時的空軍上校哈里·舒普(Harry Shoup)在聖誕平安夜接到第一通電話,一個6歲男孩在電話中講出他的聖誕願望,上校讓男孩確信聖誕老人已在途中。當更多的孩子打電話到指揮中心時,為了不讓孩子們失望,軍方為其防禦任務外增加了一項新任務,給所有打入電話的孩子提供聖誕老人當前的位置。

1958年後,美加將兩國的大陸防空司令部合併為NORAD機構,而追蹤聖誕老人的任務就一直持續了下來。

64年來,NORAD在志願者的幫助下,於平安夜向孩子們和主流媒體提供聖誕老人的最新位置。而這些參與的志願者很多是空軍基地的軍人和和家人朋友。#