國家主席習近平與美國總統特朗普的會談下周在G20峰會正式登場,被美國白宮形容為中美就貿易爭端的「正面交鋒」和「關鍵時刻」。習特會前夕中方事前提交142項承諾清單,美國航空母艦列根號昨日再次獲批准訪港,被視為擺出緩和姿態。

但與此同時,美國貿易代表處昨日再批評中共貿易不公平政策「變本加厲」,當局同時醞釀對人工智能等14項高科技實施出口管制,加大對中共知識產權盜竊和技術轉讓政策的施壓。分析認為,特習能否達成協議,仍然佈滿陰霾。

特朗普和習近平即將於11月30日至12月1日在阿根廷布宜諾斯艾利斯20國集團(G20)峰會期間舉行會談。

庫德洛:中美將正面交鋒

白宮首席經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)周二(11月20日)表示,他預計G20峰會是解決美中貿易爭端的「關鍵時刻」。他預計美國和中國會在會上就貿易問題直接交鋒。

庫德洛說,美國總統特朗普認為中方想要達成協議,但特朗普多次告訴他,兩國之間任何協議都必須符合美國利益。在滿足某些條件前,達成協議不可能。

庫德洛稱,協議「必須包括知識產權的保護,必須包括所有權的改變,必須停止強迫技術轉讓,必須是零關稅,必須沒有非關稅壁壘,必須有可以執行性,必須有嚴格的時間表,必須超過我們現在所看到的東西。」

劉鶴取消赴美 談判添暗湧

習特會前,中美已恢復各層級官員的貿易對話作為鋪路。不過有報道指,剛閉幕的亞太經濟合作峰會(APEC)上中美激烈交峰,令貿易談判蒙上陰影,中共因此取消了國務院副總理劉鶴赴美國華盛頓商談的行程。

劉鶴本月9日和美國財政部長姆努欽通話後,原將動身前往美國華府,為G20峰會上習特會作準備。但APEC峰會後,中方代表團最後一分鐘取消赴華府商談,雙方將直奔主辦G20峰會的阿根廷布宜諾斯艾利斯談判。中共官方20日宣佈劉鶴將於25日至28日訪問德國,被指側面證實此一消息。

美列根號南海航行後訪港

就在「習特會」舉行前夕,美國核動力航空母艦「列根號」(USS Ronald Reagan)連同另外3艘軍艦「錢瑟勒斯維爾號」(USS Chancellorsville)、「本福德」(USS Benfold)和「柯蒂斯威爾伯號」(USS Curtis Wilbur),獲准停泊香港,昨抵港訪問。

被問到列根號在中美貿易談判的關鍵時刻訪港,司令官兼海軍少將托馬斯(Karl Thomas)表示不知道原因,亦不想揣測。他表示列根號訪港是為加強地區安全和穩定,又重申此地區對全球經濟和貿易非常重要,而其繁榮是建基於自由的貿易和海上的自由航行和安全。

中共駐港部隊司令員譚本宏前日亦登上列根號參觀。托馬斯稱當時向他展示部分技術,並與5,000名美軍官兵交流,表達尊重。

列根號航母戰鬥群日前在菲律賓海的操演結束後駛入南海,與日前通過台灣海峽的巡洋艦「安提頓號」(USS Antietam)和驅逐艦「米利厄斯號」(USS Milius),共同在南海航行,然後再前往香港。這次一同訪港的美軍巡洋艦「錢瑟勒斯維爾號」,2016年時曾在南海與中國護衛艦對峙,但未有發生直接衝突。

美艦訪港一向被解讀為中美關係的縮影。由於僅僅兩個月前的9月下旬,中共在美國政府宣佈制裁中共中央軍委裝備發展部及部長李尚福後,拒絕美國海軍「黃蜂號」(USS Wasp)兩棲攻擊艦申請10月常規停靠香港。

今次中方撤銷對美軍的「禁泊令」,被認為是中共軟化、緩解美中關係的信號。

分析:中共軟化惟無助會談

去年11月習特會在北京舉行前,「列根號」當年10月曾訪問香港,進行補給及做文化交流。今次再度在習特會舉行前夕訪港,並獲得北京批准。

香港教育大學社會科學系客席講師黃偉國分析,中方在姿態上的確有放軟,但不認為對雙方見面解決貿易糾紛有幫助。

他解釋,因為貿易戰本質並非單純貿易糾紛,而是美方針對中共全球擴張滲透的反映。比如中共透過孔子學院在海外滲透,而遭到美國等國抵制,「不可以單憑一兩次放軟,就認為雙方關係有改善。」

習特會關注點遠不止經貿

華府中國問題專家石藏山也認為,雙方不會達成實質性的會談結果。因為美國要求的是中共經貿體制進行結構性的變化,而且必須馬上變,這是雙方談判的最大障礙。即雙方需要同等開放市場,而不是不公平的貿易制度。

他說,北京此前向美國提交的清單包括142項承諾,但特朗普並不滿意,表示「漏掉了四五件大事」,加上最近美國多位官員在貿易戰上態度強硬,說明美方不可能接受階段式的讓步條件。

他並重申貿易戰的本質是意識形態上的鬥爭。以他所接觸的美國國會各個智庫,關注點不只是經貿問題,而是全面的制度檢討,對中共軍事、意識形態上的滲透,做了更詳細、更深入的分析。「他們發現中共對美國的侵害,籌劃了很長時間,美國的應對政策還在形成當中。」

美貿易處:中共貿易不公未改

中共的不公平貿易行為,被視為中美貿易衝突的核心問題。習特會前夕,美國貿易代表(USTR)當地時間周二(11月20日)發佈針對中共知識產權盜竊和技術轉讓政策的「301條款調查」更新報告。

貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)在一份聲明中,直指中共「並沒有從根本上改變其不公平、不合理和扭曲市場的(貿易)做法」。

更新報告中,美國貿易代表處批評中共並無建設性回應 301 調查的初步報告,也沒有採取任何實質行動來解決美國的擔憂。相反,中共仍持續透過外資限制,迫使美國企業轉移技術給中方機構;同時,「中共正在繼續實施其政策和做法,支持以網絡攻擊的方式竊取美國知識產權,並繼續在技術許可限制上實施歧視行為。」

報告下結論指,中共從根本上沒有改變其不公貿易行為,而且最近幾個月似乎還採取了進一步不合理行動。

彭博社周二報道說,分析師已經將中美雙方在G20峰會期間達成貿易協議的可能性從50%降至40%,因為上周的亞太經濟合作峰會(APEC)上雙方沒有顯露任何退出貿易戰的跡象,讓APEC會議29年來首次以無聯合聲明告終。◇

習特會五大議題曝光 含人權問題

美國副總統彭斯(Mike Pence)和習近平,本月17日在亞太經濟合作組織(APEC)峰會上激烈交鋒。習近平談了中美貿易戰和北京所倡議的「一帶一路」等問題。彭斯則直接點名批評中共設置的貿易壁壘史無前例,並且抨擊中共的「一帶一路」是給合作國家設立的債務陷阱。

不過,在17日的晚宴會等場合,習近平與彭斯有過兩次交談。

彭斯日前透露,他和習近平有過兩次的坦誠對話。他對習近平說,美國總統與人民願意與中方建立更好的關係,但中方需要先作出改變。

彭斯表示,中美兩國目前的分歧始於貿易問題、關稅及配額,以至強制技術轉移、竊取知識產權、航行自由及人權問題,而習近平回應說,中美對話十分重要。

彭斯又披露,「習特會」將討論的五大議題,包括:中共的不正當貿易行為的關稅壁壘;強制要求的技術轉移;侵犯知識產權;航行的自由;人權問題。 

彭斯上周六表示,美國不會退出貿易爭端,甚至可能會加倍徵關稅,除非中共全面改變其行為做法。

據美國之音和大紀元此前報道,特朗普政府將改變美國以往在中國宗教自由、人權、法治問題上抱持的軟弱態度。美國國家安全顧問博爾頓也表示,中共對人權和宗教自由的迫害,將是他的一個重要議題。

本月14日,美國國會兩黨議員提交議案,譴責中國在新疆設立再教育營;而美國國會「美中經濟與安全審查委員會」則發表年度報告,關注香港的法治和高度自治遭中共日益侵蝕,建議重新檢視香港的獨立關稅區地位。◇