在美麗的沙灘邊踏浪,與家人或三五好友一起在海中暢泳,享受陽光與海灘,是不少人在假日的生活寫照。不過,對於不少弱勢社群家庭和家傭來說,游泳卻是一種奢望。在這些社群當中,因不諳泳術而無法享受游泳樂趣者,比比皆是。慈善游泳基金Splash Foundation自2015年成立至今,已義務協助上千名家傭和弱勢社群兒童學會游水,當中更有昔日的學員,成為今日的教練;也有游泳好手致力為基金會籌款,毅然接受單人環繞香港島海泳挑戰,並以行動鼓勵他人參與或支持義教游泳的工作。

周日的早上,當不少人還睡眼惺忪之時,在部份國際學校的泳池邊已能見到一些家傭們學習游泳的身影。參與義務教學的教練們,來自各行各業,甚至還有因Splash Foundation的課程後進而擔任教練的家傭。課程分為初級、中級與高級,開設最多的初級階段課程每期12周,主要學習基本的水上安全知識與游泳技能。而在暑假期間,還會為低收入家庭的孩子提供義教課程,至今已有上千名家傭、難民和弱勢社群兒童參與。基金會寄望於2020年前,將受惠者擴展至5,000人,盼能令更多的弱勢社群獲益。

家傭夜晚海邊學泳隱憂

對游泳充滿熱忱的Simon Holliday與Libby Alexander共同創辦Splash Foundation,基金誕生之初,還有一段與Libby家傭有關的小故事。

Libby在Simon提出成立基金會的主意前,無意中發現自己的家傭在夜晚到海邊學習游泳,由家傭的朋友充當游泳教練。Libby發現事件後,感到非常擔心,對游泳安全十分重視的她認為,這是一個十分危險的舉動,學習游泳應在一個合適的環境進行。她後來嘗試為家傭尋找適合的游泳課程,無奈事與願違。這件事情縈繞Libby的腦海相當長一段時間,直到2015年尾,Simon在游泳群組中提出了成立基金會幫助弱勢社群學游泳的想法,該想法與Libby一拍即合,二人遂開展籌款、物色教練與場地工作,希望有更多人學會求生技能,體驗游泳的樂趣,在餘暇時有更多娛樂選擇。

Libby Alexander(右一)教導學員游泳。(陳仲明/大紀元)
Libby Alexander(右一)教導學員游泳。(陳仲明/大紀元)

學習求生技能 拓展社交圈

香港有逾35萬外傭,每到周末,各區的公園、天橋附近常常坐滿了菲傭、印傭們,娛樂空間很有限,社交圈子也較為侷限。「為甚麼她們不能和我們一樣享受陽光、沙灘和水上娛樂?」懷著一個簡單的心願,Libby認為有必要將Splash堅持營運下去。

她又認為,游泳是一項重要的求生技能,特別是對不少來自東南亞偏遠鄉郊的家傭來說,游泳技術往往更有助她們求生。她驚訝本港有不少家傭不懂游泳,遂決心為家傭提供免費課程。

Libby表示:「在Splash,家傭學到的不僅是游泳技能,更重要的是彼此之間建立了很強的聯繫,拓展了社交圈。她們之間成為了很好的朋友,我們成為了一個大家庭,我們只有短短三個月的課程,但是我們的友誼遠遠比這三個月要長久。她們周末會出去燒烤,一起游泳,一起行山,她們開始探索香港的大自然。」令Libby十分感動的,是在兩年Splash的成長中,有越來越多的教練加入義教的行列,甚至有部份教練,本身就是課程的受益者,如今又用自己學到的技能回饋他人。

從初班學員到教練

Lynly Flores(左一)正在指導學員游泳技術。(陳仲明/大紀元)
Lynly Flores(左一)正在指導學員游泳技術。(陳仲明/大紀元)

來自菲律賓的Lynly Flores,居住在香港已有17年,是第一批參與Splash課程的學員。她曾經在家鄉學過游泳,但並未接受過專業訓練。「我喜歡游泳,但是菲律賓學游泳太貴了!」她沒有想到,多年後在異鄉反倒有機會令她重拾夢想,提升游泳技能。當2015年Splash開設游泳班時,她服務多年的僱主鼓勵她參與課程,對游泳充滿着濃厚興趣的她從初班一直上到高班,歷經一年的時間,她的游泳技能已大大提升。

在Splash學習的日子,令她認識了很多同鄉,甚至來自不同地區的朋友,她感到非常開心,也希望能透過自己學會的一技之長回饋Splash,令更多的朋友參與進來,從中獲益。她利用自己的語言優勢和親身經歷,鼓勵其他家傭參與課程。

Lynly Flores(右)正在指導學員游泳技術。(陳仲明/大紀元)
Lynly Flores(右)正在指導學員游泳技術。(陳仲明/大紀元)

幫助家傭戰勝恐懼 找回自信

出生在香港,五歲已移民加拿大的Benjamin Wong,於三年前回港,在Splash成立之初已加入義教服務,過程中他與學員們建立了很好的關係。更令他感到開心的是,他的工作能幫助一批的外傭們建立自信。「我很高興看到她們的微笑,這不僅僅是學會怎麼游泳,更重要的是她們在學習中感到有自信,她們認識到自己的價值。」

Ben分享了一個菲律賓學員的故事,這位學員曾經在兒時有過遇溺經歷,因此她對下水產生了恐懼。Ben和其他教練花了很長時間與她交流,鼓勵她學習,期間彼此產生了越來越深的信任。在三個月的課程後,她克服了自己的恐懼,甚至可以游25米距離,這對她而言是巨大的突破。Ben認為幫助她們非常有價值。

而在參與義教的過程中,Ben感到自己也從中有所體悟,例如當他看到學員們透過學習而克服了自己對下水的恐懼時,他也想到了自己在面對一些生活中的困難時所產生的畏懼心理,他覺得自己也要像她們一樣克服這種恐懼,這段經歷也令他更加積極地面對生活。

海泳挑戰籌款 助弱勢社群學游泳

Splash Foundation除了讓上千名家傭和弱勢社群兒童學游水的夢想成真之餘,更孕育出多位游泳好手,仿照英美等地大型渡海泳活動,接受挑戰環繞香港島游泳一周。該項長度約為45公里的挑戰自去年首辦至今,已有兩位Splash泳手先後完成挑戰,稍後更將有多位Splash泳手參與環島接力挑戰。

今年四十多歲的美籍華人Edie Hu,是Splash始創游泳教練之一。她在本月初完成了環游香港島HK360Swim海泳挑戰,成為首名完成該項創舉的華人女性,同時更以12小時37分刷新了最佳女子紀錄,比1976年澳洲奧運女選手Linda McGill持有的紀錄快約4小時。生於美國加州,現居於香港的Edie,是一位游泳好手,曾環游澳洲西岸羅特尼斯島(Rottnest Island)、挑戰英倫海峽(English Channel)二人接力賽、茂宜島(Maui Channel)及香港Clean Half & Cold Half泳賽,經驗豐富。雖然如此,對於她來說,HK360Swim仍是她至今面對過難度最高的海泳挑戰。

Edie Hu在完成環游香港島HK360Swim海泳挑戰後,接受一眾支持者道賀,並合照留念。圖左至右分別為Ben Wong、Mat Pears、James Paton、Edie Hu與Ron Thompson。另外兩名伴泳者Julia Tita與Dan Vanderhave不在圖中。(陳仲明/大紀元)
Edie Hu在完成環游香港島HK360Swim海泳挑戰後,接受一眾支持者道賀,並合照留念。圖左至右分別為Ben Wong、Mat Pears、James Paton、Edie Hu與Ron Thompson。另外兩名伴泳者Julia Tita與Dan Vanderhave不在圖中。(陳仲明/大紀元)

11月3日當天清晨4時50分許,在天色仍黑的情況下,Edie已從西環泳棚出發,展開她的環游香港島挑戰之旅。在旅程中,Edie首先要趕在早上前穿越繁忙的維多利亞港,然後從鯉魚門游向石澳對出的藍塘海峽,繞過鶴咀後向西前進,途經赤柱半島、東博寮海峽等返回西環泳棚。當她游至數碼港時,隨行風帆上的支持者更舉起寫有Edie名字的橫額為她打氣。期間曾加入與她作泳伴的Ben Wong憶述,當Edie看到有伴泳者加入時,瞬間加快了游泳速度,相信對她是一種鼓舞。Edie最終與兩位伴泳者一起游向西環泳棚的終點。在Edie即將抵達終點時,在場觀眾報以熱烈的歡呼喝采,全場充滿正能量。

Edie Hu以12小時37分完成環游香港島HK360Swim海泳挑戰。(陳仲明/大紀元)
Edie Hu以12小時37分完成環游香港島HK360Swim海泳挑戰。(陳仲明/大紀元)

Splash Foundation聯合創辦人Simon Holliday在2017年11月接受環游香港島挑戰,以12小時34分完成。圖為他在環島途中(左)及抵達終點西環泳棚時的情況。(HK360Swim網站)
Splash Foundation聯合創辦人Simon Holliday在2017年11月接受環游香港島挑戰,以12小時34分完成。圖為他在環島途中(左)及抵達終點西環泳棚時的情況。(HK360Swim網站)

Edie感言,她是受到Splash Foundation聯合創辦人、英籍泳手Simon Holliday在去年完成相同挑戰的啟發,並在Simon的鼓勵下,才毅然接受HK360Swim挑戰。

Edie在接受HK360Swim挑戰的同時,也為Splash Foundation籌募經費,目標金額為五十萬元,最後籌得近七十萬元善款,用以資助超過250名弱勢社群人士參與Splash的游泳課程,學會游水和水上安全知識。

Edie也希望藉完成這項挑戰,啟發大眾享受和保護自然環境,並鼓勵更多女性運動員,特別是四十歲以上的運動員,實現夢想仍不會太遲。她與其他伙伴都熱切期望HK360Swim在不久將來,能成為一項矚目的國際海泳盛事。◇