在多年的科研基礎上,哈佛大學的學者們近期發佈了一款新的機器蜜蜂(RoboBee)。這種新版本機器蜂能夠完成先前的老版本無法完成的任務,它會飛行、潛水、游泳,然後再直接從水中升空。 

負責開發工作的研究者披露,新款機器蜂在未來將會有很多實際用途,比如用於搜救行動、環境監控和生物研究。科學家們為機器蜂設計了能夠在陸地和水上工作的撲翼運動模式,以便它進行正常活動。 

在研發過程中,最具挑戰性的技術是設計出一種蜂翼運動的模式,以保證機器蜂在水上推進時不會將蜂翼折斷。

研究團隊發現,當蜂翼震動頻率在220至330赫茲之間時,在空中處於最佳工作狀態;而當頻率在9至13赫茲之間時,在水上處於最佳工作狀態。為防止機器蜂降落水面時遭受損壞,銳利的邊緣被用以突破水面的張力。 

另一個挑戰是如何讓機器蜂從水面直接升空。科學家們為它安裝了四個懸臂支架及一個中央氣體收集室。當機器蜂在水面游動時,氣體收集室內的一個電解片會將水轉變為氫氧,用作可燃氣體燃料。

離開水面前,機器蜂裏一個很小的電火花器會點燃可燃氣體,幫助機器蜂直接從水面起空。該新版機器蜂重175毫克,比其老版重90毫克。但是,新版機器蜂離開水面後不能馬上飛行,這是需要科學家們突破的下一個挑戰。◇