近期一項研究表明,過多接觸砷,鉛,鎘或銅等重金屬的人更有可能患上心血管疾病。研究人員指出,雖然這些元素天然存在於地殼中,但由於工,農業活動,採礦及吸煙等致使飲用水,食物和空氣中的某些重金屬含量處於危險水平。當這些重金屬被人體過多攝入後會誘發氧化應激,顯示增加心血管病風險,研究結果發表於“BMJ”期刊。

銅和鉛會經由腐蝕的管道滲入飲用水中,而來自工廠和農作物灌溉用水,及香煙煙霧中的砷和鎘則會在地下水中積存。研究人員通過分析37個早期研究發現,在近35萬名參與者中約有1.3萬人患有心髒病,大約有0.42萬人出現中風與較少接觸重金屬的人相比,接觸砷最多的人患心血管疾病風險高出30%;接觸鉛最多的人,風險則高出43%;接觸鎘及銅最多的人,患心血管疾病風險分別高出33%及81%。

研究報告的主要作者,來自英國劍橋大學的Rajiv Chowdhury博士指出,與體育活動或飲食等傳統的行為風險因素相比,接觸環境中的重金屬對心血管疾病風險有著更顯影響。來自劍橋大學的Sara Shahza博士指出,人體內有毒金屬的積存會導致金屬中毒即所謂的氧化應激。當身體使用氧氣時,會加劇產生一種叫做「自由基」的副產品,導致細胞和組織損傷。氧「自由基」造成的破壞被稱為「氧化應激」。「氧化應激」失調會直接影響心血管,神經,腎臟,眼睛及大腦的健康。

Rajiv Chowdhury博士認為,大多數人都無法避免暴露於有毒金屬環境中。減少接觸需要政府採取行動,限製造成污染的活動,並鼓勵對因工農業而將金屬釋放到環境中的行為進行補救。為了減少對這些有毒金屬的接觸,政府應該加強立法,控制工業廢水和污水排放,以免導致嚴重污染。此外,人們應該認識食物,飲料和環境中有毒金屬的共同來源,以減少接觸的風險。◇